認識預苦期至復活期的牧養功能

2485 期(2012 年 4 月 8 日) ◎ 教會觸覺 ◎ 黎本正

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  基督教會向普世宣揚的核心信息是:耶穌基督在十字架上受難捨身,被埋葬後第三天從死裡復活,復活後四十日升天。一般教會都會在基督受難日和復活節主日舉行崇拜聚會以作記念和慶祝。事實上,在教會歷史裡,復活節前的四十天(不包括六個主日),被稱為預苦期或大齋期(下稱預苦期),以供教會幫助信徒預備好迎接這兩個重要的節日;而在復活主日後,又有為期四十九天的復活期,讓教會教導信徒關於主復活和升天的意義,以迎接聖靈降臨主日。

  預苦期中有六個主日,首主日是重述耶穌被聖靈引到曠野,接受魔鬼的試探。耶穌用聖經的話勝過了牠,顯明神話語的權能和真實。所以,在期中的各主日,崇拜宣讀的經文,尤其是福音書,都集中在耶穌的教訓,信徒應加以學效去捨己事奉神;並要相信耶穌所說的話:祂是賜生命的主;在受難後第三天必會復活。為配合聖經的教訓,教會可以鼓勵信徒在預苦期多禱告,操練禁食、認罪、克己和服事人。在進入聖週前的主日,教會可以舉行棕枝主日或受難主日,重溫耶穌謙和地騎驢進入耶路撒冷,在夾道歡迎君王的歌聲中昂首赴那正等待祂的「死亡約會」。

  聖週的星期四是設立聖餐日或濯足日,記念耶穌在最後晚餐中為門徒洗腳,頒布彼此相愛的新命令。星期五就是受難日,教會的聚會是重述或重演耶穌受難的事跡,讓信徒對主耶穌的救贖恩情永誌不忘,並深思圖報。聖週中的星期六,是守候主的復活,信徒可安靜祈禱、讀經、唱詩,教會也可以舉行具備這些內容的聚會。

  復活節主日,不用說,是慶賀基督從死裡復活。在祂復活與升天的四十天中間,教會在崇拜中教導信徒有關復活的真理,包括:

  ·基督勝死復生,顯明神的大能,勝過死亡的權勢,打通了往永生的路;信徒與復活的主聯合,就不再死;(弗一20;林前十五55-57;啟一17-18;羅六4-10。)

  ·主耶穌是初熟之果,信徒會跟隨祂復活,並有永生的盼望和確據;復活的生命是改變;復活的身體不再朽壞(林前十五20-23;彼前一3;林前十五51-54;)

  ·教導信徒明白,神在永恆旨意中的應許已逐步實現,復活的主既已擁有天地間一切的權柄,信徒只要緊守遵行主的教訓,堅忍地生活,見證和實踐主所交付的工作,必定能在完成主的託付時得享永生。(路二十四44-49;太二十八18-20;)

  ·教會更不應該忽略耶穌升天的真理。主耶穌在復活至升天的四十日時間,肯定為建立門徒的生命和奠定教會的基礎做了很多工夫。祂升天有很多重要的目的,升天後亦有很重要的事要做。下列各點是信徒需要清楚明白的真理:

  ·耶穌升天是回到祂本來的地方,就證明祂是父所差來的;(約七33)

  ·在那裡,祂要為信徒預備地方,日後回來接信徒到祂那裡去;(約十四2-3)

  ·耶穌在門徒的面前整個人升天去,是證明了復活生命是不朽壞的;(林前十五50-53)

  ·主升天去,是要得榮耀,建立神永恆的國度,永遠統管萬國(太二十五31;啟十一15)

  ·耶穌回到父神那裡,坐在父權能的右邊,等候仇敵作祂的腳凳(路二十二69;可十四62;詩一一零1)

  ·主升天去,門徒才會肯承接主的工作,在地上廣傳福音,建立神的國度;(約十四12;十七18;二十21;徒一8)

  ·主升天去,是要差聖靈來,賜信徒能力和勇氣,做主所差派的工作;(約十六7;徒一5, 8)

  ·主升天去是帶著戰利品榮歸,並分賞給信徒用以建立地上的國度(弗四8)

  ·基督要升天,才能充滿萬有;祂既無所不在,就能與每一個信徒同在,並賜祂們能力和豐富的恩典去做祂所吩咐的工作;(弗四10;太二十八18-20)

  ·祂現今在父的右邊為信徒不住的代求,表明祂的全知和關懷。(約十六23-24;來七24-25)

  耶穌升天後第十日,聖靈降臨在使徒身上,使他們得著勇氣和恩賜,傳道、建立教會;教會遂告誕生,並以驚人的速度擴展,成為神在地上設立的國度。

黎本正(建道神學院聖樂系副教授)

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