歲月神祐—四十而不惑

2465 期(2011 年 11 月 20 日) ◎ 文林 ◎ 李景雄

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  孔子所言「四十而不惑」含蘊著他的「理性道德觀」,倚靠理智對應道德問題。他誠然重視德性,不過一個四十歲的中年人應當有成熟的理智去判斷甚麼是對的、甚麼是不對的,所以說,四十而不惑。

  在西方社會,有所謂中年危機(mid-life crisis)之說。男、女進入四十歲,生理、心理、家庭生活、事業等都遇著轉捩點,不能不來一番適應。不少人手忙腳亂,但亦有人成功應變。香港男性女性也有類似的情形吧。中國內地的社會或許轉變得更劇烈,所謂中年危機的問題不易掌握。

  艾理遜(E. Erikson)的八個人生階段的第七個階段就是這樣的一個過程,順利度過,成為一個有生產力(generative)(不只是生理上,並且是情感上及對社會)的人。若不成功,則變成呆滯(stagnant)或自我纏擾 (self-absorbed)。

  筆者不是心理學家,不擅於輔導心理問題複雜的中年人。但比較容易幫助人靠理智應付一些中年人的誘惑,如財、色、權力。且先借用一本通俗的書:《四十四歲必讀書》(方州著作,北京:中國華僑出版社)中幾篇短文引起。

  財─財富的引誘。「金錢不等於快樂」一文:金錢不可無,但要有輕重價值之分,不然糟蹋了一生的幸福。事業旺盛時有財富的引誘,經濟拮据時同樣有此誘惑。

  色─色的困惑,不只是男士,女士亦然。「精神出軌也是出軌」一文:男人因性外遇,女人因情外遇,常發生在中年男女身上。不要以為偶然摘下路邊一朵野花,或心思思自作多情,便可不了了之。情戀加上性慾可能纏綿不斷,留下禍根。

  權勢─權力的迷惑。權力帶來諸多方便和利益,因此當權者不易放下權勢,而專制下的權力總是壓逼性的,直至受壓逼者忍受不了而反抗。不要講治理國家大事,家庭、教會、小團體亦有權力的問題。除了制度要防止爭權奪利外,個人的修養和群體質素是重要的。

  說到耶穌四十天在曠野受試探,是甚麼的試探:

  第一試探:只為物質滿足。─克服試探:人活著不只是靠食物,還有上帝之言,那是精神糧食。你可曾渴慕精神糧食?

  第二試探:譁眾取寵。─上帝是萬物的主宰,不可為了順應群眾而繞過祂。

  第三試探:管治萬國,只要拜魔鬼。─肯定失敗,惟有服從上帝才獲得賜予一切所需的。

  耶穌四十晝夜受試探是我們克服各種大大小小試探的模範。耶穌經過四十天的試探,即是說,那是非常嚴謹的考驗。作為祂的門徒,即使不是四十天(耶穌會的教士有七天、十四天的「 避靜」),無論在或大或小的事情上,也得要高度警覺地自我省察。

  主禱文:「不要叫我們遇見試探,叫我們脫離兇惡。」魔鬼設下陷阱來引誘人,我們要避開陷阱的同時還要克服試探。換個角度來說,我們克服試探的同時就得以避過陷阱。

  反思我們遇見貪財、好色、攬權及其他誘惑之時,我們是否能避過這些陷阱並且克服試探?假如我們每天都唸主禱文,每次唸到「不要叫我們遇見試探」,我們就得警醒,主禱文跟著的一句,「國度、權柄、榮耀全是父的」,提醒我們至高的權能和地位誰屬?筆者每次唸到這句,心裡甚至哼出音調,自己或俗世所求的,則顯得卑賤得很,那真是當頭一棒的警告啊!

  

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