加價浪潮與社會關懷事工

2403 期(2010 年 9 月 12 日) ◎ 教會之聲 ◎ 陸輝

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  最近社會掀起一股加價潮:較為矚目的是地鐵車費增加,雖然是多年來首次加價,亦引發不少討論。房委會亦跟隨早年定下之可加可減機制,實行加租,但體諒低下層的困難,以減免一個月租金抵消加租的影響。全港幼稚園大都增加學費,亦得到教育局批准,主要是經營成本增加,不加學費根本不能平衡收支。大部分食肆亦靜靜地起革命,在茶、芥、點心價錢上作了少許增加,茶客只能精明地選擇小點,以避免多作開支。最近聞說最低工資已拍板,定為每小時廿八元,不少東主都思索如何回應,包括了加價。

  與「加價潮」同步的,是加薪潮。巴士職工由資方建議的1.8%至勞方建議的2.2%,引發了「按章工作」,可幸事件很快解決。是年無論是政府或私人機構,或多或少都有一定百分比的加薪。

  「加價」與「加薪」可說是資本主義制度下的雙生子,「加價」必然引發「加薪」,以抵消通貨膨脹的影響,「加薪」則增加消費力,最終導至某些商品「加價」,繼而大部分商品加價。過程中的要素是財富分佈是否「公平」,在「加價」與「加薪」過程中是否造成貧富懸殊現象加劇。

  「加價」、「加薪」與社會關懷事工有何關係?一般而言,社會關懷及社會關懷事工以三種方式出現:救濟、發展與倡導。救濟是提供物質援助,是第一階段。發展是提供謀生工具、技能及機會,結果是可持續發展,長遠解決「貧窮」或「缺乏」現象,是第二階段。倡導是在政策制定過程中,謀求在政策上配合,在一定程度上控制財富分佈,及防止貧富懸殊現象加劇,是較徹底解決「貧窮」或「缺乏」現象的方法,是第三階段。有些時候第一階段經已解決問題,但歷史上告訴我們三個階段得同步進行,才是貫徹社會關懷的目標,社會關懷事工才能達至真正的「關懷」。

  本港目前貧富懸殊現象十分懸殊,以政府對貧窮線定義,即家庭收入中位數一半以下,全港有一百二十多萬貧窮人,量度貧富懸殊現象的堅尼系數亦達0.53遠比中英美日加等國家為高,社會關懷能否具體地針對這個問題?沒錯,綜援及生果金等社會保障制度、公共醫療及九年免費強逼教育制度、公屋居屋制度在一定程度上已作出回應,最低工資亦已起步,但可以繼續努力的空間仍多。

  中產面對的高地價高樓價亦甚嚴峻,以一個人可以工作的三十五至四十年期間,廿至廿五年的收入進貢了地產商。

  期盼香港教會的社會關懷事工,也可以延伸至上述領域,與社會各界一同關懷參與。

  

陸輝(香港伯特利神學院院長)

  

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