商務創辦人 教會一家親

2262 期(2007 年 12 月 30 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  商務印書館創辦人有夏瑞芳、鮑咸恩、鮑咸昌、高鳳池四人。在開辦之初,夏瑞芳和鮑咸恩已經投入印書館工作;而鮑咸昌和高鳳池則仍在美華印書館任職,其後不久鮑咸昌和高鳳池兩人都轉到商務印書館共事。

  當時館裡的人稱呼鮑咸恩為大鮑(見上圖);鮑咸昌為二鮑(見下圖),及至三弟鮑咸亨到館後稱之為三鮑。原來鮑氏兄弟的父親,是基督教北美長老會清心堂主任鮑哲才牧師,他是浙江寧波人,育有三子三女。子女六人自小在清心堂長大,亦在清心學堂讀書,接受基督教教育。至於夏瑞芳和高鳳池,兩人同是清心學堂的學生,與鮑氏兄妹均屬同學。

  清心學堂(即日後清心中學)是由北美長老會范約翰牧師(Rev. John M.W. Farnham)創辦,於一八六零年在上海縣城大南門外桑園興建。次年美國發生南北戰爭,匯款減少,范約翰牧師將學堂改為半工讀上課,分園藝和印刷兩科。印刷科主要是印刷聖經和宗教書籍。所以在清心學堂的半工讀生,學到印刷和園藝的技能,因此夏、高和三鮑在學時候已有印刷知識技術,完全受益於學校的教育。

  其後夏瑞芳娶了鮑家二小姐鮑鈺為妻;而二鮑咸昌女兒嫁了高鳳池的兒子,兩家成為姻親。高鳳池在〈本館創業史〉有謂:「夏鮑二先生在捷報館裡,極為痛苦。我與夏鮑二先生是幼小時候的同學,又以宗教信仰相同,星期日做禮拜,常常在教堂裡面;午後又常常在城隍廟湖心亭吃茶,有時上小飯館吃飯,真是少年知己,無話不談。他們所感到的痛苦,常常告訴我,同我商量,想謀一出路。這樣談談,後來談到創辦印書房上面。當時我問他們有沒有計畫及倚靠的基礎?照夏鮑二先生的計畫,每月如果有六七百元的生意,足敷開支,......至於生意的來歷,因為多年在報館做事,行家小生意如傳單之數,每月可以收到數筆;還有聖書會、聖經會、廣學會的幾處印刷品,是有把握的。大家盤算,覺得可以做得,我也很贊成。」在此反映當年教會團契生活,對青年一生的影響。事實上,商務早年的集資和開辦多有信徒參與,以致有「教會派」和「書生派」的派系形成。 



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