重尋馬禮遜牧師在廣州的腳蹤

2244 期(2007 年 8 月 26 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  馬禮遜牧師被英國倫敦傳道會遣派到中國翻譯聖經,他是在一八零七年九月四日到達澳門,九月七日抵埗廣州彌利堅夷館(American Factory)。其後二十多年來,馬禮遜牧師因任職東印度公司翻譯的工作,他在廣州的活動,除每月初三和十八兩日到花棣和海幢寺散心之外其餘時間便在十三夷館工作,或是在十三洋行往來而矣。

  二百年來,「十三行」經歷滄海桑田,廣州遭遇不少戰亂,地理環境早已改得面目全非。雖然昔日的十三夷館和十三洋行不復存在,可是今日廣州市荔灣區有一條十三行路(見上圖),以及十三行路兩旁的橫街,總可尋找到馬禮遜牧師在一百多年前在十三行路這片土地留下的足印,現在還可以漫步重尋發思古之幽情。

  今日廣州市的十三行路,位於人民南路和康王南路中間,南面是文化公園,再向南走便是西堤二馬路。若是從西堤二馬路西行,越過六二三路便可到達沙面白天鵝賓館。十三行路街頭是從人民南路入口,左面是單號;由一號至一一五號,右面是雙號,由二號至一三零號,所以十三行路不是一條很長的街道。左方入口是一幢「新中國服裝城」;毗鄰是一座商住「城啟.十三行廣場」,低層商廈「江遍天服裝交易中心」,隨後都是小商舖。在右方雖是一些的四五層高商舖,但第一條橫街是新豆欄街;第二條橫街是故衣街;第三條興隆北路;第四條是長樂路。

在這條短短的十三行路中,還可見到一些百多年前古舊建築的商舖。整條十三行路可說是男女服裝批發和零售的集散中心,無論是寬廣的商廈,或是橫街小巷,多是經營服裝的生意,價廉物美,商人和遊客熙來攘往,至為繁盛熱鬧。

  回想馬禮遜牧師年代,外國到廣州經商的外國人,他們居住和生活的地方稱之為「夷人寓館」簡稱為「夷館」(夷人寓館)。「夷館」是租賃十三行商居住的地方,全在十三行街範圍之內。而華人在十三行街設有商舖,以供外國商人和水手購買生活所需。所以馬禮遜牧師當年接觸的十三行商舖,同樣是非熱鬧的。(見下圖)

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