向基督教士學習世界地理的徐繼畬

2241 期(2007 年 8 月 5 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  魏源撰寫的《海國圖志》是中英鴉片戰爭後,提倡「師夷長技以制夷」的重要論著。魏源寫作是有先後的輯錄和增補,該書道光甲辰(一八四四年)出版五十卷本;道光丁未(一八四七年)增至六十卷本;咸豐壬子(一八五二年)又至一百卷。其後在各省均有不同版本的出版。所以《海國圖志》是中國人接觸西方世界,對時下的政治提供寬廣的知識。魏源在撰寫《海國圖志》的時候,固然研讀中國傳統重要的歷史文獻和典章制度,但同時採引時人的論著輯錄於《海國圖志》之內。其中徐繼畬的《瀛環志略》部份文章亦被蒐輯,刊載於《海國圖志》。

  徐繼畬(見上圖)的《瀛環志略》是近代中國人所寫的世界地理史,內容包括各國疆域、歷史、人口、人種、民族、宗教、政治制度、教育概況、民俗風情,可稱是一本人文地理。徐繼畬一七九五年出生於山西五臺縣東治鎮。一八一三年十八歲鄉試中舉人。一八二六年三十一歲考取進士,授職翰林院編修;不久出任陝西道監察御使,隨後數度升遷,於一八四零年鴉片戰爭後,調任福建巡撫。在鴉片戰爭期間深深體會英國的船堅炮利,對西方文明作出廣泛的探索。當中英兩國簽訂《南京條約》以後,中國開放廣州、廈門、福州、寧波、上海等五口岸對外通商,而歐美早期來華基督教士亦紛紛進入各口岸作佈道開基工作。而美國美部會雅裨理牧師(Rev. David Abeel)已於一八四二年二月二日抵廈門,成為閩南第一位宣教師(見下圖)。由於徐繼畬熱衷世界地理研究,於一八四四年初到廈門視事,於一月二十七日認識雅裨理牧師,並從雅裨理牧師獲得更多的外國地圖和西方的知識。所以當徐繼畬在《海國圖志》自序中有謂:「地理非圖不明,圖非履覽不悉。大塊有形,非可以意為伸縮也。泰西人善於行遠,帆檣周四海,所至輒抽筆繪圖,故其圖獨為可據。道光癸卯,因公駐廈門,晤米利堅人雅裨理,西國多聞之土也。能作閩語,攜有地圖冊子,繪刻極細。.......」可見徐繼畬地理知識,有得自於雅裨理牧師的引發。

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