不變的神與不斷禱告的人(五)

2168 期(2006 年 3 月 12 日) ◎ 神學探索 ◎ 方鎮明

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  人禱告,神就轉變?

  無論如何,邊洛(Pinnock)堅持除了神對人的愛是不能轉變的,神極度願意根據我們的選擇而轉變,也因為這樣,神為人設計的「未來」永遠都是開放而不是封閉的,祂所創造的世界也是開放而不是封閉的,當中充滿真正的選擇和無數的驚奇,神與這個世界的關係是充滿動力而不是靜態的,神願意為到不斷轉變的歷史實體而「開放」自己,神願意根據人的要求而經常轉變祂的思想。邊洛自己的話是這樣解釋神是「開放」的:「神創造一個動力和轉變的世界,神喜歡認識這個世界。世界是自由的、具有真正的新奇事物、用不完的創造性和真實的驚奇。我相信神對宇宙的自發性感到樂趣,並享受不斷認識這個宇宙。神對這個宇宙的愛是永不轉變的,正如我們的小孩長大後,我們都愛知道他們是怎樣的。神是最好的學習者。」

  神按我們的禱告而轉變

  既然神是開放而又是慈愛的,開放式神論認為神必會因著人的禱告而轉變,祈禱是一種真正與神對話的方法,當我們真誠地向神祈禱時,「我們正與神一起工作去轉變未來」,神已經賜給我們能力通過禱告去獲得神的恩賜,有時候,我們沒有得到神要賜給我們的,乃是因為我們沒有向神祈求,聖經應許「祈求就得著」。因此,如果我們沒有向神獻上祈求,神就不會干涉世界上發生的事情,簡言之,如果沒有代求,神就不知道怎樣幫助我們解決問題;相反,如果「人禱告,神就轉變」 。

  甚麼是代求?

  由於神是「能夠轉變」的,開放式神論認為代求是一種有意義和有果效的行動,代求是神賜給人的方法,當人使用這方法請求神的幫助時,便能引發和推動神把原先沒有打算的事情實行出來。比新格(Basinger)說:「代求是一種途徑,通過這途徑我們准許神影響我們心靈中非認知的狀態,並容許神在認知的亮光上,與我們分享一些關於我們和其他人的事情,好叫我們更能夠委身於這個世界 。」

  如果神會聆聽人的代求,並為人成就所要求的事情,這是否說神不會「單獨地」執行神原先所定立的心願呢?開放式神學指出神仍然有能力「單獨地」干涉世上的事情,使世界能夠跟著祂所設定的跑道向前邁進,也因為這樣,神在適當的時機會影響既定的環境,甚至淩駕人的自由意志和自然的秩序,使人的自由意志不會違反神的旨意。然而,在一般情況之下,神很少會「單獨地」行事,世上事情的發生絕大可能性都是根據人自己的自由意志而實行出來的,例如在聘請員工的過程中,一間公司決定取錄或拒絕某人的申請,絕大可能是根據老闆的意願,神往往不會影響和控制這個過程,因此,申請人需要積極進取,努力工作,而老闆需要小心選擇合適的人選。另一方面,如果老闆不知道怎樣選擇,通過人的禱告和代求,神能夠幫助老闆知道怎樣作出抉擇。

  當我們把開放式神論認為「人禱告,神就轉變」的理解應用在教會的增長上,信徒便應該為教會禱告,因為教會能否增長絕大可能性是根據人是否為教會禱告,當人切實地為教會禱告,神便會推動教會增長。以上開放式神論對禱告的見解使我們感到禱告的重要性,有助教會推動信徒參與禱告會。

  批評開放式神論對禱告和代求的理解

  然而,開放式神論關於這論的想法存著兩方面的問題:

  第一、開放式神論認為神對過去和現在的事情非常清楚,根據這論點神對於信徒在禱告中告訴祂的所有事情是已經知道了。如果是這樣,我們看不到信徒的禱告如何能夠影響神在將來對人的作為。

  第二、開放式神論者比新格指出神是「能夠轉變」的,通過代求,神會把恩惠賜給人。然而,如果我們疏忽為別人代求,這是否說神就會把恩惠「扣留」,不把它賜給人呢?如果答案是否定的,這說明代求並不絕對是重要的。如果答案是肯定的,這說明為別人代求確實是人領受恩惠的主因。根據這論據,如果人疏忽為別人代求,又或者說,如果人知道某人最需要的東西但卻故意不為他代求,這樣,神是否應該不把恩惠賜給某人呢?如果我們認為神是愛,神仍然應該把恩惠賜給人,那麼,我們正否定代求能夠轉變神的心意,因為無論人有否為別人代求,神都會把恩惠賜給人。如果是這樣,這希不是說神是「不能轉變」的 !

  在這裡,開放式神論需要更詳盡的理據去說明「人禱告,神就轉變」的理解,否則,它不能成為一種具有說服力的學說。以下讓我們探索古典神論如何解釋聖經支持神是「不能轉變」的,及這位永恆不變的神如何聆聽和真實地回應人的禱告。

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