「國際消除貧困日」感言

2147 期(2005 年 10 月 16 日) ◎ 教會之聲 ◎ 李炳光

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  一九九二年十二月二十二日,第四十七屆聯合國大會根據「經濟和財政」委員會的建議,訂定每年十月十七日為國際消除貧困日,要求各成員國宣傳和促進全世界消除貧困的工作,採取具體的扶貧行動。

  貧困問題是人類面臨的最嚴峻的挑戰之一。今年為聯合國成立六十週年,為此九月十四至十六日舉行世界首腦會議,有一百七十個國家領導人出席,制定了八項發展目標:(1) 消除赤貧與饑餓、(2) 提升基本教育、(3) 倡導兩性平等、(4)降低兒童死亡率、(5)改善產婦健康、(6)對抗愛滋病毒與其他疾病、(7)確保環境可持續發展、和(8)建立全球伙伴合作關係。而此八項目標則以消除貧窮為首。

  聯合國祕書長安南曾經指出:儘管一些國家在消除貧困方面作出了努力,儘管全球經濟呈增長趨勢,但貧困現象仍在蔓延,貧困人口仍在擴大,全世界有近四分之一人口生活在貧困狀態,全球六十三億人口當中,有四十六億居住在發展中國家,有十二億人口每日生活少於一美元。全球高指數的貧窮狀況導致每三秒鐘就有一名兒童死亡,也就是每小時之內,全球各地就有約一千二百名兒童夭折。現時仍有八億五千萬人口長期營養不良,即七人中有一位。另有十億人缺乏清潔食水,而有三億二千五百萬不在學的兒童。這些數字實在駭人聽聞,香港也不例外,據今年聯合國「人類發展報告」顯示,貧富懸殊的現象在發展國家中,香港竟排行第七,全港低收入家庭,達到約一百一十二萬人,雖然失業率稍為下降,維持在5.7%之間,但仍有廿二萬人失業,而就業不足人數亦有近十萬人。更嚴重的就是據統計每一百個兒童,就有廿五人居於低收入家庭。貧窮問題不只影響個人生計,更影響貧困家庭下一代的成長,做成了「跨代貧窮」的現象。

  消除貧困?談何容易!要找出貧窮的原因也十分困難,而且非常複雜。有學者認為造成貧窮的最主要原因在於世界不合理的經濟秩序,經濟全球化,不公平的貿易是擴大貧富差距的重要因素。有人則認為貧窮是基於社會制度的不公,人的自私與貪婪使物質分配失調,弱勢體在缺乏機會和關懷,成為社會中的受害者。更有人認為這是個人本身問題,個人的生活態度和生命動力,決定了貧富的成因。其實以上的解釋實在太簡單化了,貧富的問題絕非三言兩語可以解決的。

  不過,從基督教信仰立場來看,每個生命,不論貧富都是上帝創造的,有上帝的形象,具有人性的尊嚴。貧窮不是罪惡,窮人更不要看自己是一個受害者而氣餒自卑,應堅強發奮,有尊嚴,有信心地做人,與其他人一起抗拒貧窮。

  雖然,消除貧困只是一個理想的口號,但仍是我們在困境中的希望,我們認為貧窮的問題並非社會性或經濟性,歸根結柢乃是屬靈的問題,我們相信上帝特別關心貧窮人,耶穌也道成肉身,住在我們中間,祂本來富足,卻為我們成了貧窮,叫我們因祂的貧窮,可以成為富足。(林後八9)教會應當學效耶穌,活在人中,表達愛心、樂於聆聽、積極關懷、提供機會、施以援助、甘於貧窮、使人富足、與貧困者同行。我們認為窮人成為神向教會發出的挑戰,本港中產為主的教會怎樣回應,就是我們信仰委身的考驗。雖然我們不敢奢望貧窮問題可在今世解決,也許在新天新地才能真正消貧,但深信我們在這方面的委身努力,是蒙神所喜悅的。

  聯會今年為慶祝九十週年,發起祝福香港運動,讓我們以關懷貧弱,作為一種祝福的行動吧!

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