玫瑰與刺

2139 期(2005 年 8 月 21 日) ◎ 文林 ◎ 吳約翰(台灣)

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  使徒保羅說:「我為基督的緣故,就以軟弱、凌辱、急難、逼迫、困苦,為可喜樂的。因我甚麼時候軟弱,甚麼時候就剛強了。」(林後十二10)

  保羅能夠在「軟弱、凌辱、急難、逼迫、困苦」的環境下可喜樂,說明了他是為了基督已經以自己的苦樂為小事一樁,而傳揚基督才是大事。

  基督徒常會為正面的平安福氣感謝上帝,但卻較少為「反面的恩典」獻上感謝;王明道弟兄常說:「平安苦難皆是福,哭泣歡笑都蒙恩、處事莫作臨風草,愛主須同向日葵」,這種「苦樂平等」的觀念,確實值得基督徒思考學習。

  玫瑰外型美麗大方,香味芬芳宜人,色澤亮麗鮮豔,受到人們的喜愛,情人為表達情意,也以九十九朵(甚至九百九十九朵),來代表「天長地久」的衷心盼望。

  但是玫瑰雖好,卻充滿了扎人皮肉的刺,記得十幾年前買花送妻子的時候,手心不小心被扎而流血,讓我對玫瑰的刺印象深刻勝於玫瑰的婀娜多姿。

  誰能只要玫瑰而不要刺?玫瑰若是沒有刺,是不是會讓人不喜歡,因為玫瑰多刺,才讓人更喜愛得到玫瑰的珍貴。

  這一年來,我的身體狀況不佳,工作也不順利,可說是有不少「芒刺」(不是玫瑰的刺)在身。先是高血壓,血壓(收縮壓)高達一百五十以上,醫生建議我服用「脈優」藥劑,並勸我每天早上一次(一天只一次)服用一粒,以免讓我有腦中風的的危險和不幸發生。我照醫生囑咐按時服藥,不敢稍稍怠慢,以免步上父親的後塵,因為父親就是在中風五年後就過世。

  所謂禍不單行,每天晚上背部的皮膚就奇癢,甚至癢得難耐,背部被我抓出不少斑斑血跡,妻子洗衣服時,總是發現內衣背後一大片血點,讓她看得觸目驚心。

  皮膚癢雖不是大病,但是癢起來卻要人命,不但影響睡眠(因癢得睡不),白天更是心浮氣躁,好像做事多不太順利。

  不只高血壓、皮膚病而已,還有每天至少要上五次以上的大解,不是便秘就是瀉肚,醫生診斷說是「腸躁症」,教我不要吃辣椒、蒜頭、花生和油炸的東西,讓我每餐吃得飲食無味,覺得吃飯這個不能吃、那個不能吃,人生的樂趣大減。

  想不到此時牙齒又患蛀牙,醫生說牙根已蛀爛無法補,只好拔掉並裝假牙,花了將近三萬元的裝牙費用。

  這一年我常跑醫院看病,一年看病的次數超過我前四十九年的總和。我現年五十歲「終於」才體會到一些老年人常常看病,並不是喜歡看病,確實是身體老化不看病不行了!(當然有些人天生異稟從不生病,另當別論。)

  沒有人喜歡生病,生病縱然你並不喜歡,但是也要接受,它正如玫瑰的刺一樣,離了刺就沒有玫瑰。

  基督徒如果把玫瑰當成上帝的恩典或賜福,那麼刺就是上帝給我們的苦難或試煉,兩者都是基督徒要經歷的。但我們通常較喜歡上帝給我們身體健康、家庭和樂、事業順利,而不喜歡生病、失業、落第、離婚,還有其他不順利的事。

  蘇格蘭傳道人馬得勝是一位失明的牧師,他發覺一件事,就是他在逆境中並不如在順境中那樣懂得感謝神。在他雙眼失明之後,他的想法卻有很大的轉變。在失明的最初的幾個月,他陷入極度憂傷痛苦掙扎的低谷,直到有一天他終於能在神面前這樣禱告:「我的上帝啊,我曾為玫瑰花感謝你一千次,卻從未為『刺』感謝你一次!我總是盼望有一天,會為主所背的十架會得補償,卻沒有想到今天我所背的十架已是榮耀無比的。神啊,求你指教我認識『刺』的價值。」

  當我們要數算上帝的恩典時,就應該包括一切的軟弱、困難、重擔和試煉。如能這樣作,我們就相信上帝會藉苦難、困難讓我們靈命能成熟長大,遠遠超過只有蒙福或順境之時。

  因為愈在困難中,我們更會發覺上帝恩典的豐富。每當基督徒在受到試煉和痛苦的時候投靠上帝,就會經歷到上帝的大能在我們的軟弱上顯得完全(林後十二9)。

  我們是否可以想想上帝在你的一生中如何引導你?是不是在有「刺」(環境困難)的時候,反而更親近上帝,跟上帝的關係更好。相反的,有時太順利時,就好像舊約的所羅門王一樣反離開神愈遠。

  

  當你為所蒙的一切福分感謝讚美上帝的時候,有沒有為你的「刺」感謝上帝呢?

  基督徒要喜歡平安福氣也要喜歡痛苦試煉,正如喜歡玫瑰,也要喜歡它的刺。

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