從約伯記的序幕談人與苦難

2108 期(2005 年 1 月 16 日) ◎ 神學探索 ◎ 王文基

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  約伯記是聖經中很特別的一卷書,說得誇張點,它可以搖動人的信仰;聖經學者艾基新說過:「約伯記對所有相信神作為世界的統治者和審判者之良善與能力的人而言,這無疑就是最主要的信仰絆腳石了!」儘管約伯記有如此的「危機」,我們仍必須深入險境去探索一番,反正我們基督教的信仰本來就是一場冒險的十字架之旅!

  約伯記開宗明義的凸顯出「義人為何受苦?」這個難題;無論如何,我們每個人一生中總免不了苦難的偷襲,也許約伯記其中一個目的就是要安慰和幫助那些正在苦難的人。我們可以從這個序幕(伯一1-22)中看到一些人與苦難的情況:

  

  苦難使人付上鉅大的代價

  首先,苦難的來臨是非常真實的,絕對不是人可以等閒視之。約伯在連續的一瞬間,透過四個使者帶來的消息,使他知曉自己已從快樂的世界跌入慘絕人寰的情境中。這四個災禍彷彿對約伯重拳一擊,一剎那之間經歷到家散人亡、財物盡失。在苦難面前,每個人都必須付上鉅大的代價,而且每一個代價都有切膚之痛。

  

  苦難會考驗一個人的靈性

  其次,約伯面對苦難時,他的即時反應是表現出無限的哀傷,但他又馬上做了一些事來避免自己落入意志消沈和徹底絕望的憂傷之中,就是轉向那位使他之前享受福分的主耶和華身上。的確,苦難會考驗一個人的靈性光景,讓人知道自己的有限,而願意謙卑俯伏在神面前。在約伯的苦難經歷中,他選擇了謙恭俯伏、向神告白,及敬拜稱頌神。聖經學者J. Gerald Janzen對約伯的認信有三點很好的觀察,他指出:「其一,這個告白從經驗上的推理(我)轉到宗教性的確認(耶和華)。其二,這個告白以自我出生的主題開始,一直到耶和華的賞賜與收取。其三,約伯是以順服的態度對耶和華的名來告白,這位耶和華就是以色列的救贖者和立約的神。」由此看來,約伯雖然在苦難中,但是他的屬靈焦點依然是緊緊地對準神,這實在值得我們學習。

  

  苦難是人與神的共同經歷

  再者,約伯所面對的是三重的喪失之打擊(喪失子女、喪失僕人、喪失財產),但我們也不要以為這位上帝只是袖手旁觀而已;事實上,祂是真真實實的參與在約伯的苦難中。聖經學者卜洛克說:「神願意用祂僕人的名譽去冒險,以證明撒但理論的謬誤。最後,當祂證明了約伯的名譽,祂也維護了自己的名譽。因此本書不僅關切一個人信仰的純正,亦關係到神的純正。」神徹頭徹尾的關心約伯的遭遇及結果,因為祂自己也參與其中;換個角度來說,既然連神自己都與我們一同經歷苦難的滋味,我們便應該更有盼望,因為祂是勝過苦難的神,而且祂必要安慰我們。

  其實,沒有一個人能夠逃避苦難,而且我們一般都習慣去找受苦的理由,但約伯記中的神並沒有直接給予簡單的答案。約伯記並沒有企圖解釋世上一切苦難的原因,而且它反駁了「報應說」和「犯罪說」的唯一絕對性。這些理論也許我們都會認同,但真正讓人百思不得其解的是:神可以藉祂忠心僕人的受苦得到榮耀」。這是一種「弔詭」(paradox),是神旨意中的奧祕;而且對人來說,這永遠成為人向神抗辯的重要議題之一。

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