中年人內心的掙扎

2108 期(2005 年 1 月 16 日) ◎ 中年信徒 ◎ 區祥江

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  中年人內心有很多拉力和矛盾,若要成功過度中年,心理學家Levison點出中年男士需要整合內心的拉力,他總結了四方面的拉力(Polarities)。雖然,他的研究主要以男性為主,筆者認為女性同樣需要面對這四極的挑戰。現就筆者個人生活及輔導工作的體驗,試勾畫出中年男女在這四極中的心境和需要。這四方面的拉力包括:

  一、年輕∕老年

  二、毀壞∕創造

  三、男性∕女性

  四、投入∕退隱

  今期集中談首兩方面的拉力

  一、年輕∕老年

  年輕和年老是中年人最敏感的問題,身體的變化是中年人不能否認的事實,男性面對自己體力不及以前,性慾下降、禿頭等現象;女性則開始經歷更年期的身心變化,眼看自己的美麗容貌漸去,加上雙親年紀老邁、甚或已逝,同年紀的友人,也因病去世。「死亡」、「老」的意識突然來訪。事業上,後輩的工作和競爭力,可能已超越自己,那種時不與我,被淘汰的感受,也逼使中年人感到自己開始老。

  有些中年人,不自覺地為要證明自己還青春,有吸引力,便與自己較年輕的人發展婚外情或包二奶。在事業上,也有中年人對自己的成就感到不滿足,視年輕的一輩為敵人,認為自己可以引導後輩。

  中年人必須在年輕∕年老這兩極中找到一條出路,否則危機便會發生,中年要接納自己身體的變化和限制,生理上、身體可能真是老了,但在人生處世方面,可以是更成熟和更有智慧。與此同時,心境是年輕的,充滿年輕的幻想能力和勇氣。

  二、毀壞與創造

  中年人生活了三、四十年的日子,開始體驗到人生的悲劇性和人性的毀壞性,他們回望過去發覺不少人在他身上留下傷害,是不容易修補的,他也為別人帶來不少破壞,有時候又會覺得天意弄人,有很多自己的夢想不能完成,有很多困局不能逆轉。

  正如心理學家Erikson所倡議的人生八階的第七個階梯,中年人面對的挑戰是創建還是停滯generation vs stangnation。

  中年人面對自己餘下的日子,他能否接受人生的局限而不休息,即停止生長、對社會無貢獻,自我中心,甚至落得自憐自顧,未老先衰的光景。反之,他能撫養培育下一代,自己不斷成長,在社會中完成公民的義務。甚至在事業上,另開一條新路。女性面對兒女成長帶來空巢的挑戰,除了培育兒女以外,也對社會還有甚麼貢獻呢?男性除了工作上成功外,他有投身在一些有意義的事情上嗎?從追求成功至追求意義,是一些事業有成的中年人新的挑戰。

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