教會籲消除跨代貧窮現象

2108 期(2005 年 1 月 16 日) ◎ 要聞

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  教會關注失業行動於特首發表施政報告前,於一月十日下午舉辦「貧富懸殊下的香港社會:關懷貧窮家庭、官商民有責」研討會,表達教會對貧窮問題的關注,蔡元雲醫生於會上呼籲社會各界應合作支援貧窮家庭,教會關注失業行動主席李炳光牧師表示教會將有具體行動幫助貧窮家庭的孩子。

  工業福音團契總幹事余妙雲女士簡介香港貧窮家庭的現況,現時有超過二十萬個家庭每月收入少於港幣四千元,兒童貧窮率及長者貧窮率分別達到百分之二十五點五及百分之三十二點六,即每一千名兒童及長者,便有二百五十五名兒童及三百二十名長者生活在貧窮家庭中,他們都需要社會人士的關注及支援。

  香港大學社會工作及社會行政學系講座教授周永新教授認為,隨著社會發展,香港無可避免出現貧富懸殊的情況,加上經濟轉營及人口質素參差等因素,貧富懸殊的情況會日益嚴重。他希望教會及機構能在培訓及教育上加強對貧窮家庭的支援,一方面幫助失業人士重投勞動市場,另一方面幫助貧窮家庭的孩子解決學習上的問題,讓貧窮家庭的下一代透過知識擺脫貧窮。

  新福事工協會總幹事李健華牧師表示,現時該會於大角嘴、北區、天水圍、東涌設有支援中心,為千多個貧窮家庭提供關顧及物資上的支援。

  突破機構榮譽總幹事蔡元雲醫生反對用貧窮線將市民分類,因為這是變相定貧窮者的罪。他認為要消除跨代貧窮現象,便要幫助下一代適應社會轉變。例如幫助青少年確立他們的就業性向,並提供相關的訓練課程,使對求學失去興趣的青年人也可以發揮個人所長。他希望政府、商界、教會機構、市民能緊密合作,幫助貧窮家庭「跨代脫貧」。

  教會關注失業行動主席李炳光牧師向本報表透露,他們將與地區教會合作,由教會開放場地予貧窮兒童溫習功課、為兒童提供免費的功課輔導、提供免費的社交活動予貧窮家庭,及推動夥伴同行計畫,讓信徒義工為貧窮孩子及其家長作出關顧及支持。他們並繼續透過四間失業支援中心及失業支援熱線(27555511),為有需要人士提供輔導服務。他認為教會在關懷貧窮家庭的工作上實在責無旁貸,應促使貧窮家庭的孩子有自尊自重,避免貧窮家庭的問題跨代地延續下去。

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