打開我家的門~接待有需要的小孩子

2034 期(2003 年 8 月 17 日) ◎ 雲彩見證 ◎ 採訪:本報記者

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▲周宅一家四口參與寄養家庭計畫,幫助緊急需要短期照顧的兒童。
  接待親朋戚友本來已不是一件容易的差事,要招待一個素未謀面的人在家中暫住就更不容易。唸初中的梓潼經常都作好心理準備,要招呼陌生人在家中暫住,因為他們一家參加了由社會福利署中央寄養服務課統籌的「緊急寄養服務」,接待暫時缺乏父母或親屬照顧,或者是因家庭問題要暫時與家人分開的兒童。記者來採訪當日,周宅剛接待一個母親進了醫院的少年。梓潼早已知道這天會有客人來家中暫住,所以她的心情跟平日差不多,不過總帶點好奇,想看看今次來暫住的訪客。

  其實這家人在今年三月初才正式成為緊急寄養服務家庭,梓潼的母親Yonnie(周何惠燕)覺得這項服務很有意義,於是在家中召開家庭會議,向丈夫及兒女分享她的計畫,家人的即時反應是:「為甚麼?」原來Yonnie因為剛剛做完手術出院,需要在家中休養,大家都不明白為何要當緊急寄養服務家庭,為何不好好安心在家休息,竟然要「自找麻煩」?

  Yonnie與家人都是基督徒,一家都是於播道會山福堂聚會。「這場病令我感到生命的珍貴,親身體會到家人的照顧是很重要的,所以覺得應該本著耶穌基督的愛,為社會做點事,亦希望透過參與緊急寄養服務計畫,可以幫助到暫時缺乏照顧的小朋友。」大病初癒的她,深深覺得這個挑戰是一個見證主愛的機會。家人都明白她的用心,於是一致通過贊成開放他們的家,成為緊急寄養服務家庭,接待有需要的兒童。

  已經育有一對子女,在照顧寄養兒童時怕不怕孩子會「吃醋」﹖Yonnie起初亦擔心一對子女會有此感受,所以她提醒自己要一視同仁、賞罰分明,她對待來暫居的寄養兒童會盡量跟自己的孩子一樣;每位寄養兒童「初到貴境」,同樣都需要遵守周宅的規則,此外家人的合作和支持都很重要。

  其實Yonnie的女兒梓潼起初也擔心家中來了寄養兒童,會「分薄」了父母對她的關心。不過當她了解甚麼是緊急寄養服務,知道要來住的小朋友都是暫時缺乏家人照顧之後,她反而覺得自己是有責任幫手照顧他們,更「近距離」體會到父母的愛原來並非必然可得的事,教她珍惜與家人的關係。「如果長大後有自己的家庭,我也會參與緊急寄養服務,成為寄養父母,幫助有需要的家庭。」年紀輕輕的梓潼已立志日後要以媽媽為榜樣。

  一般來說,有需要的兒童最多只會暫居在寄養家庭短短六個星期,究竟怎樣才能使他們盡快融入一個完全陌生的家庭生活?並且在這段時間得到最大的幫助?「我會教她做家務、守規矩,亦會給她機會同我們一家人一齊去玩、一齊去街,或者一齊合作下廚弄食物。」Yonnie希望寄養兒童在短短六個星期的寄養生活中,除了要他們得到適當的照顧之外,亦要他們學懂怎樣分擔家務和照顧自己,讓他們學到畢生受用的功課。

  「我們家人都是基督徒,我們吃飯前會祈禱,有時亦會在家中舉行家庭崇拜,寄養兒童來到暫住,都會學懂尊重別人的宗教信仰.......如果他們願意的話,我亦會帶他們返教會參與聚會。」她從來不會強迫來暫住的小朋友信教,因為接待和照顧這些暫時缺乏家人照顧的小朋友,本身已經是一個非常有力的見證,小朋友會懂得甚麼是愛,知道她在他們身上付出的愛是從哪裡來。

  周宅第一位接待的寄養小女孩,令Yonnie留下了難忘的印象。她打開放在桌子上的粉紅色食物盒,向記者展示跟小女孩一同親手造的朱古力,臉上立時露出難以形容的滿足感,這已是最好的回報。

▲Yonnie與首位來暫住的小女孩親手合作製成的朱古力,是愛心的結晶。

  她還記得那位小女孩初來到她們的家中,一方面不懂得表達自己的感受和情緒,亦不懂守規矩,加上女孩的身體狀況不太好,起初的確曾令她感到有點措手不及。在Yonnie的愛心照顧及教導底下,小女孩很快就適應在這個「家」的生活,而且漸漸學會與別人溝通。

  盒子裡盛著的每粒朱古力,都是Yonnie和小女孩全心全意的製成品,代表著她們幾個星期以來的難忘回憶,Yonnie和家人又怎捨得把朱古力吃掉!

  怎樣可以成為寄養父母?

  據本報了解,由社會福利署中央寄養服務課負責統籌的「緊急寄養服務」,服務對象是初生至十八歲的兒童,因為突發事情暫時得不到家人及親友的照顧,有關方面就會安排即時入住寄養家庭,寄養期以不超過六個星期為限。社署對寄養父母家庭的申請頗為嚴謹,最基本的要求是申請人需要喜愛兒童,有能力和經驗照顧兒童,能提供一個適合他們居住的環境;此外,申請人的年齡需要在二十五歲或以上、小學畢業程度和身心健康,政府會提供兒童的生活津貼,並會向參與的家庭發給寄養服務獎勵金。基本上,社署全年均接受申請成為寄養父母,有意成為寄養父母的讀者可致電28524596向社署查詢。

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