教會對提早退休會友的關愛

2034 期(2003 年 8 月 17 日) ◎ 教會之聲 ◎ 李志剛

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  香港自九七年以來,社會不斷的轉型,以致不少市民的退休年齡已趨年輕化。香港退休年齡的年輕化,起因於政府為減縮開支,鼓勵一批公務員提早退休和自願離職;以及一般商業團體為精簡架構大量裁員。舉凡提早退休、自願離職,或是被裁撤的人員,多是高職厚薪的一群,年齡相約在四十五歲至六十歲之間,多是社會的中產階層,其中教會主內的弟兄姊妹為數亦屬不少。這些提早退休的會友,經已成為教會另類的新群體,值得我們教會去關愛和重視的。為此之故,現試提出下列四點作為拋磚引玉的分享:

  一、主動接觸關懷:一個在社會工作二三十年在職人士,事業如日方中,工作已養成為習慣,如今一旦退休停止工作,在心理上總會產生一種空虛和落寞的感覺,此即每日時間不知為何填補和打發,可稱終日無所事事;另一方面因為失去工作,自覺是一位無用的人。至於家人和以往的同事,亦因為各有自己工作的關係,很難獲得他們的照顧和陪伴,內心自不免有失落和孤獨的處境。因此對於提早退休的信徒,實在值得我們教會主動的關顧和接觸。教會應成立輔導小組,經過適當的訓練去探訪這些提早退休的會友,了解他們的近況,安慰他們,為他們代禱。

  二、輔導回歸教會:我們相信一些提早退休的會友,事前他們是沒有退休的準備和退休的計畫,可是在精神壯旺的時候,突然停止了工作,對於人生前景不知何去何從,甚至對信仰都會起了疑惑。因此教會的牧者、長執和值理應從聖經的教導中,給予指引和幫助,使他們「曉得萬事都互相力,叫愛上帝的人得益處,就是按祂旨意被召的人」。使他們明白提早退休並不是一件壞事,而是上帝在他們生命中有美好的安排,鼓勵他們回到上帝的大家庭中,敬拜上帝和親近上帝,參與教會的團契,促進靈命的增長,明白愛上帝給予更多的恩典。

  三、珍惜教會資產:每一位上帝的兒女,有如上帝眼中瞳人一般的寶貴。教會每一位會友都是教會的財富和資產。我們相信提早退休的會友,本身已有豐富的工作經驗,在社會上亦有相當的地位。以他們的學識、能力、經驗已到事業的高,他們的提早退休可以說是政府和社會的損失;但是他們的優點和長處,也正是我們教會寶貴的資源和財富。因此我們要認識他們的恩賜,尊重他們旳恩賜,使他們過往的成就和貢獻,獲得認同,將他們服務社會的心態轉變成為事奉上帝的行動,對他們發掘便是教會最大的資源。

  四、融入事奉行列:我們從聖經的教導上認識到人對上帝的事奉是沒有年齡的拘限。只要有教會的地方,就有人的事奉的地方,即如摩西一百二十高齡,尚未言休。提早退休的會友,正是年富力強的時候,我們教會應該使他們融入教會事奉的行列,為他開設義工培訓班,配合他們所得的恩賜,投入教會傳道、教育、醫療、出版、社會服務種種的工作。其中如有奉獻心志提早退休的會友,亦可以鼓勵他們讀神學,日後作一位全職的傳道人,即使五十歲入學,三年畢業後,仍有十多年服務教會的時間。所以教會更要幫助提早退休會友,為教會作出貢獻。

  「退休」一詞,並非退休後不做工作,而是離開現有的職務,轉換另一種職務的意思。為此我們可以幫助一些提早退休的會友,轉到教會事奉,在教會裡善用恩賜事奉上帝。

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