女中豪傑利百加

2010 期(2003 年 3 月 2 日) ◎ 神學縱橫 ◎ 凌望基

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  在過往的日子,由於聖經中的人物以男性為主導,差不多所聽到的講章,都是圍繞著男性而設計的,女性只是那一位男主角的「陪襯品」而已。她的角色,也只為增添男主角的色彩而存在,所以很少以「她」來作中心點的故事。雖然我不算是一個女權主義者,但年紀漸長,覺得以男性為中心的讀經向度可能要作一點調校,嘗試注意多一點聖經中的女性。若要數算起來,在舊約中所出現芸芸眾「女」中,利百加給我留下較深刻的印象!

  初見面,人見人愛

  在創世記二十四章始出現的利百加,便給人一種很難言喻的感覺~或許她正是男人所喜歡的類型~美麗而主動,率直而有主見。當亞伯拉罕僕人碰見她時,也為之動容!不單是因為她的容貌,而是她那種主動接待陌生人的態度,叫人油然神往!及後她知道原來那位「路人甲」是來為老主人找兒媳的,她的反應也很正面。連家人也想她多留十天,她都豪不猶疑地跟隨一位只認識一天的老人家,到遙遠之地,實在是一個很不容易的決定。

  為甚麼她能這麼果斷呢?這可能是由於她本身的性格,但我相信更可能她從老僕人的口中,已知道這是神的心意。對二十一世紀的我們來說,「議而不行」正是我們的座右銘。我們總會說:「你看,利百加與我們不一樣,她親自聽到了神對老僕人所作的,允許了他的禱告,當然可以這麼有信心作決定囉!」且慢!若果我們置身其中,而只有一天的時間預備,便要離開自己熟識的環境,到一個連旅行團也從未到過的「景點」,你又會如何?

  作為今天的香港女性,我相信我們的所見所聞總比利百加強,而選擇也比她多!論到為自己打算的機遇,也是利百加發夢所沒有的。就連婚姻大事,利百加似乎也沒有資格表達意見,她所能決定的,只有何時離開的時間!但在實行神的心意上,我們便較利百加遜色了。

  再見面,徒令人黯然神傷!

  當利百加嫁給以撒後,聖經的鏡頭一轉,便是二十年後的利百加了!作為男性的我們,總是在奢想她的容貌仍然不變,嬌艷如昔!這等於我們嘗試將李香琴化妝成Twins一樣,除了令人「心裡不安」外,還可能影響身體的機能正常運作,胃部不斷抽搐嘔吐,不能下嚥!

  當然,我們要面對現實,四十多歲的女士只要keep fit,仍然大有可為,但總不能掩蓋韶華逝去的事實!當她再出現時,已身懷六甲。懷孕的痛苦,令她只有求死的份兒。再一次當她知道神的心意時,她又有何反應呢?仍然是跟以往般果斷~率性地做自己認為對的事情!

   在年少時立刻遵行神的心意本是值得稱許的,但現在的情況有所分別~神不需要我們幫祂忙,按自己的時間表,用自己的方法來達成神的意旨!首先,她的偏心造成了兄弟之間的不和!使兄弟間都只為自己打算,從不考慮別人的處境。

  其次,為了使自己心愛的雅各得到好處,快一點幫神完成祂的心意,竟然教唆、協助自己的兒子來欺騙自己的老伴,無論對以撒及以掃都是沈重的傷害~對以撒而言,他萬萬想不到自己的妻子竟然對他耍手段,欺他眼睛不便,使他犯錯!對以掃而言,他更難過──同是母親的兒子,為甚麼將他的祝福奪去?難道自己的母親真的那麼「恨」自己嗎?對雅各而言,亦上了寶貴的一課~凡事要先下手為強!結果,整個家庭便破碎了。自己心愛的小兒子要流亡,剩下的是一個怨偶及懷恨的長子。

  利百加的急功近利,以為可以幫神一把,自作主張的表現,令人惋惜。要等候神按祂的時間表工作,是否真的那麼困難?

  二十年前當我唸神學時,我曾經問過我的一位老師:「是否你已經預備獨身?你是否感到遺憾?」她回答說:「神總有祂的預備!我只是在預備結婚而已!」最近,我知道這一位七十二歲的女士,已找到她的至愛!知道神的心意,並且不焦急要為神出頭,韋靜靜地觀賞祂的作為,並不是每一位中年女士容易做得到的!

  (作者為中國宣道神學院專任教師)

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