逗逗他發笑

1837 期(1999 年 11 月 7 日) ◎ 癌病答客問 ◎ 楊牧谷

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(八)癌細胞是不是無王管的惡霸?

  過去醫生與病人真的以為癌腫瘤是無王管,它可以無法無天,任意蹂躪人的身體,直到把人殺死為止。

  但治癌的科技與藥物進步神速(部分原因參第十題),在政府與機構(如藥物及醫療器材生產商)投下極大資源來研究下,今天我們知道癌細胞並不是完全自主的,它的生存要依靠許多因素,此等因素是科學家能找到對付癌細胞的第一步。

  最明顯者,癌細胞的形成與發展,以致最後使患者器官的機能喪失,是受患者本身對疾病的感受性,和他自身的免疫系統。舉例說,某種乳癌與睪丸癌就是要依靠一種特別的荷爾蒙才能存在;而另一些癌細胞則要依賴一種特別的病毒才可以成形,怎樣控制此等荷爾蒙及病毒,就成了治療此等癌疾的曙光了。

  西方醫學對免疫系統的研究起步得很遲(六十年代)。但近年的進步驚人,不單止是癌疾,許多與免疫系統紊亂有關的古怪疾病,均是處於曙光將現的邊緣,我們相信未來十年,專門對付免疫系統的藥物會一一上場,這個日子近得今天無論患上甚麼怪病,都比前人更有理由滿懷希望地等下去。

  (九)難道除了等待之外,我們甚麼都做不來?到底對至愛親友患上此惡疾,我們可以做甚麼嘛?

  可以做很多呢。我且說一件既有趣,又有效。就是逗病人笑。我先說途徑,然後再解釋原因。

  可以逗一個人笑的途徑是很多的,但你先要預備足夠的愛心,只有愛心會叫你有時間與心情天天找資料來逗你的至親發笑。逗笑的資料來源非常之多樣化:電視特別節目(美國電視台特別多,由肥皂劇到如「笑笑小電影」一類,全世界電視台都有轉播,你錄起給他看),電影、滑稽小說、漫畫、笑話。你可以自己在書店搜集,然後給他看,更佳是自己看了,然後自己繪形繪聲,加鹽加醋地說給他聽,效果更佳。你若能成功每日逗他笑一場,效果比美靈丹妙藥。

  北歐四個國家(丹麥、瑞典、冰島、和挪威)的五十一名醫生,在一九九九年一月成立了第一個「北歐醫學幽默協會」,推廣以歡笑治病。首任會長蒂達爾指出:「眾所周知,幽默是一流良藥,大笑可刺激免疫系統,改善血液循環,抵抗抑鬱,以及紓緩肌肉緊張。」碰巧這四方面均是癌病人最缺乏,又是抵禦癌病發展最需要的條件,你說逗病人發笑有沒有效?

  挪威另一名醫更說:「幽默感實在是一劑強力藥物,而且永不會服用過量。」

  這個協會的信念得到英國倫敦一項研究支持。醫生研究一百名孕婦,發現待產時有嚴重壓力及緊張問題的孕婦,輸往子宮的血液會減少,導致生出比較輕的嬰兒,體重較正常嬰兒輕一成。此等體重較輕的嬰兒日後患上冠心病,糖尿病和抑鬱症的機會亦較高。

  美國早有研究,一個憂愁消極的病人,他的免疫系統像給人關掉一半,發揮不出應有的功能。相反地,一個情緒激昂的病人由積極的心態,到樂觀開懷,甚至憤怒莫名的病人,你在此時把他一滴血放在顯微鏡下看,裏面的巨噬細胞和紅血球(滅癌細胞的主力軍)都是生動又活躍的。

  故此,除了癌病人需要擁有愉快的心靈來面對一切外,歡笑也是有這麼具體又直接的果效的。

  (十)「為甚麼我聽到的治癌藥物或食物,都是這樣昂貴的?」

  正面回答這問題之前,讓我告訴你一個駭人聽聞的消息。據專家預測,現今活在高發展的大都市的人中,每三個人就有一個人會在他有生之年患上癌症。這樣高的發病率,是藥物及醫療器材生產商投下極大資源去研究的主因,因為整個癌病工業是一個投資大,利潤亦深的行業。

  治癌的醫療機器動輒以千萬港元作單位,這個可以暫按不表;新藥物的昂貴程度絕對只能用「咋舌」去形容,這個也可能是無可厚非,因為藥廠投入的資源實在非常厲害。

  最離譜的是市面流傳的幾種「草茶」,其成本非常便宜,在其發源地(加拿大、墨西哥、美國等)也不算過分,來到香港卻是給人標高幾倍價錢來出售,這是叫人憤怒莫名的。我認識的癌病人,以草根階層的居多,他們得知罹此重病,急得走投無路之際,給人介紹這類草茶,自己沒能力支付如此高昂的代價,只好四處舉債借貸買來飲用,結果為家庭弄得一身債飲恨離世,這等家庭常會叫我對草茶商人及其下的直銷經紀痛恨異常。

  我的一個意見是:仔細聆聽醫生的建議,用心與醫生配合來就診那就足夠了。坊間流傳的救方,無論是中國傳統的(像金錢龜,參下),或美加澳墨的草茶藥丸,凡是貴得你不能負擔的,都不要沾,永不舉債購買,因為這樣昂貴的東西只有一個果效:中飽商人的私囊,它的療效缺乏臨床的研究與統計,你犯不著要把自己非常有限的時間與機會投資在這等藥物上。

 

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