貴格的等待

2863 期(2019 年 7 月 7 日) ◎ 牧心世情 ◎ 羅杰才

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  時局變化很快,時間過得很慢,等待成了奢侈,甚至被視為是愚昧與懦弱。在沈鬱的心情中,看到一個貴格會的故事,感覺好像漆黑中看到一線亮光。

  十七世紀從英國遷移到美國的貴格會(Quakers),有稱是因為會訓「聽到上帝的話而發抖」而得名。中文音譯為「貴格會」,實在是神來之筆。貴格會雖然是保守的敬虔派教會,但卻在推動美國廢除黑奴運動中起過重要的作用。

  在貴格會有一位影響甚大的人物,名叫武爾曼(1720-1772)。他原是一位裁縫,是一位有技術專長和社會認受的人,他也是教會的領袖。武爾曼宣稱自己得到上帝啟示,奴隸制度並不合乎公義和神的旨意。

  在那個年代,奴隸制度和經濟生活緊密相連,因此武爾曼的「啟示」並沒有得到多數人的認同。但他仍然堅持不斷宣揚解放奴隸的信息,甚至拒絕由奴隸奉上的食物。堅持一個多數人並不認同的問題,武爾曼成功的可能相當渺茫。但他還是從一間教會到另一間教會,從一個地方到另一個地方,不斷宣講應該解放黑奴的見解。

  武爾曼雖然十分堅持進取,卻只是不停解說,並不與人敵對。又因為貴格會的傳統非常注重合一與和平,不會因為意見不同而將他排斥。因此武爾曼與貴格會之間,有持續的張力,彼此仍是寬容相待,和平共處。

  就是這樣,武爾曼堅持了二十年,教會也寬容了二十年,貴格會終於贊成廢除奴隸制度,成為美國最早廢除黑奴的教會。之後,廢除黑奴的運動在美北愈來愈得到支付。差不多八十年之後,林肯總統終於在全國實現了武爾曼解放黑奴的堅持。

  武爾曼和貴格會的故事,在今日看來,實在匪夷所思,甚至會被視為不切實際。但要孵化一個家庭、一個教會、一個社會,貴格的等待,才是勇敢的,也是智慧的。因為把蛋殼啄開,並不能讓鳥兒早日飛翔!(武爾曼的故事參閱基道出版的《隱藏的整全》)。

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