狩獵者的獵物

2833 期(2018 年 12 月 9 日) ◎ 阡陌上的邂逅 ◎ 黎海華

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  「珍筆下的適婚男女,不是狩獵者,就是獵物。」

  《傲慢與偏見》故事一開始的場景,班奈特(Bannet)一家正在談論一則大新聞:一個每年有四、五千鎊收入的闊少爺租了一個莊園,社區的人很自然把他當作自己某一個女兒的合法財產。有五個女兒的班奈特太太每天一早醒來,就想把所有女兒嫁出去,尤其闊少賓利(Charles Bingley)先生搬來之後,豈有不先下手為強的道理?難道讓其他母親捷足先登嗎?小說一開頭的主詞是:「富有的單身漢」,套用現代詞彙即「鑽石王老五」。你發覺珍的小說裏鑽石王老五的角色不可或缺,沒有他們就沒戲了。他們一出現,母親們開始緊張,女孩們各個虎視眈眈,在舞會裏各自施展看家本領:歌喉、琴技、舞姿、容貌、身材。既是狩獵人,也是獵物。小說一開場這樣寫道:

  富有的單身漢總要娶妻,這是天經地義的。

  這條真理還真夠深入人心的,每逢這樣的單身漢搬到一個新地方,左鄰右舍儘管對他的性情見解一無所知,卻仍把他視為自己某一個女兒的合法財產。

  整個小說的色彩基調一段開場白就設定了。「合法財產」,當今講法是「獵物」。你射中了,牠就是你的囊中物。讀了開場白,讀者已經知道有戲看。作者開頭立場十分清晰,就像蓋房子安了地基和框架,又好比畫家簡單幾筆素描就勾勒出輪廓,之後才上色處理細節。

  從珍.奧斯汀諧謔調侃的敘事語調,就知道是帶有嘲諷意味的喜劇,等於替小說髹上了底色。讀者已被吸引要讀下去,不光要看骨架,也要看內容細節,作者怎麼呈現展示(show)。

  《傲慢與偏見》女主角伊莉莎白的閨中密友夏綠蒂,只因恐懼年華老去,就選擇了勢利的小人柯林斯為丈夫,因柯林斯是班奈特先生的親戚,將來會繼承他的家業。柯林斯原以為伊莉莎白是他的囊中物,豈料求婚被拒。人棄我取。他反成了伊莉莎白閨密夏綠蒂的獵物,令伊莉莎白大跌眼鏡。班奈特先生沒有兒子,法律上女兒沒有繼承權。又如伊莉莉白妹妹莉迪亞和威克姆私奔,成了這場狩獵遊戲的犧牲品。

  珍筆下的這些人物,今天依然在時下電視劇場內外不斷上演。

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