讓孩子一同閱讀

2807 期(2018 年 6 月 10 日) ◎ 家庭牧養 ◎ 王大為

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  閱讀,是家庭牧養不可缺乏的項目。最致力推廣家庭閱讀的,不能不談剛離世不久的美國前總統布殊夫人巴巴拉(Barbara Bush)。這位老布殊夫人也是美國第一位親眼見證自己的丈夫和兒子先後登上總統寶座的女性,所以美國人對這位老奶奶特別敬重,國際間也以重大新聞來報道她的死訊,但甚少傳媒提及她對推廣家庭閱讀的貢獻。

  約二十五年前,大概是在老布殊擔任美國總統(1989-1993)期間,巴巴拉以自己的名義成立了一個基金會,致力推動家庭閱讀,提升父母和孩子的識字能力,因為她認為真正的美國精神,在於公平的機會和權利,基本的讀寫能力是達致成功最基本的條件。她相信閱讀是家庭的核心價值,國家有責任為每個家庭提供基礎閱讀訓練,使每個人有機會在人生不同的階段,透過提升閱讀能力改變命運,實現個人的夢想和目標。

  該基金會研究發現,一個人的閱讀能力,與解決其他生活問題的能力是成正比的。閱讀能力低的人,通常是生活能力低、收入低、健康差,發展機會也少。要解決這種社會不公平的現象,就是要提升識字率,提高競爭力,營造真正的公平社會。

  據統計,四分之一的世界人口只有小學五年級的文化水平,而孩童的成功機會卻與父母的文化水平是息息相關的;喜歡閱讀的家庭,孩子通常會有更健康的成長和發展,也有獲取更高學歷和更好工作的機會。因此,巴巴拉提倡的不僅是孩子閱讀,而是全家閱讀,就是父母和孩子一同參加閱讀計畫,她建議父母要從小培養孩子的閱讀興趣和能力,讓孩子上幼稚園前就要學會閱讀,其中最重要的是父母要以身作則,「讓孩子看見你閱讀」就是關鍵。

  為甚麼父母的榜樣是如此重要呢?因為巴巴拉相信:

  1. 家庭是孩童的第一間學校;

  2. 父母是孩童的第一位老師;

  3. 閱讀是孩童的第一門學科。

  由此可見,這位充滿睿智的總統夫人是透過提倡家庭閱讀,提升家庭的文化水平,建立人們的道德基礎,也促進社會的和平穩定。社會的穩定在於平等公平,國家要提供的就是公平的競爭能力和機會。總統夫人重視家庭閱讀,強調父母在家庭教育中的重要角色,與猶太人的教育觀念十分吻合,這種觀念皆源自聖經對家庭教育的訓誨。父母在家庭中的角色不單是經濟的支柱,更是情緒的舒緩者、學習的陪伴者、閱讀的示範者……這些角色都不是家庭傭工可以代替的。當「孩子看見你閱讀」,你就成為孩子的榜樣,成為孩子的牧者,你所作的就是家庭牧養,這並不是你的教會牧師可以做到的。

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