堅浸巧獲相連地

2799 期(2018 年 4 月 15 日) ◎ 四環九約賞教堂 ◎ 區伯平

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  矗立在交通便利、人流眾多、商舖密集、地價高昂、並且一地難求的堅道,俗稱「堅浸」的「香港浸信教會」,能夠在這片矜貴的地段、擁有如此龐大的堂址,是歷四十多年的幾代信徒的努力。

  當英國佔治香港之前,從明朝晚期開始,澳門是外洋人在中華帝國的唯一合法居停處。因此那時凡計畫進入中華大地傳道的宣教者,大多數惟有先駐紮在澳門,繼而等候時機前去內地。這種行動形態一直維持沒有多大變化,並且延續了接近三百年,直至清朝中期。基督新教的宣教者在這方面也沒有例外。

  在一八四二年,香港的殖民政府開始建設維多利亞城。那一年,三名原本在澳門工作的浸信會宣教士先後遷來香港,分別開展工作。他們是最早來到香港的基督新教宣教者,並且在同一年成立了教會,可說是香港最早的基督教會。

  初代來華宣教士的至終傳道目標是中華大地,因此不論澳門或香港,都是他們進入內地的踏腳石而已。他們即便在維多利亞城建立了教會,卻在不久之後離去,往國內傳道。於是香港的信徒羣體只能勉力斷斷續續地發展。可是這所教會依然漸漸的壯大起來,在一九零一年成立「中華基督教香港浸信自理會」;這就是延續發展至今的「堅浸」,可說是香港的浸禮宗教會之祖。

  香港浸信自理會早期曾經多次遷址,後來在一九二二年首次購入堅道地段,是五十號,並且首次自建教堂。有云:千金難買相連地。堂會卻能夠陸續經歷奇蹟:在一九四八年購入五十二號,在一九六五年購入五十四號,在一九六六年購入五十六號。「堅浸」之名也由此而生。

  香港浸信教會的現時教堂大樓於一九八八年建成。在二零一六年,「堅浸」又再添購堅道九十七號整幢大廈。她真是名副其實的「堅浸」了。

  區伯平 (撰述、繪圖及拍攝)

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