新年贖罪又住棚

2774 期(2017 年 10 月 22 日) ◎ 家庭牧養 ◎ 王大為

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  去年九月、十月間我再次踏上以色列旅程,發現所到之處,路邊盡是大大小小的帳棚,大的可容納約千人,小的就像露營的帳幕,原來當時適逢猶太人的住棚節,又是一種延續傳統歷史文化的家庭教育模式。

  談住棚節,必須由猶太曆新年說起,因為猶太人的新年、贖罪日、住棚節是連在一起的。猶太曆與中國的農曆相似,也是以月亮為週期,新月為初一,每十九年設七個閏月,以配合太陽週期。猶太曆始於公元前三七六零年,由亞當、夏娃的被造開始計算,今年二零一七年即是猶太曆五七七七年,幾乎在所有希伯來文正式官方文件上,都會出現猶太曆的年份及日期,這有點像台灣使用民國年號一樣。

  猶太曆的正月,稱為「尼散月」,比中國農曆正月遲兩個月,大概在西曆三、四月間。猶太人的新年不在正月,而是在七月,稱為「提斯利月」,以七月初一的「吹號節」開始,然後是十天的悔罪日,最後一天稱為「贖罪日」,是一年中最嚴肅的日子。根據利未記二十三章二十七至二十八節記載:「七月初十是贖罪日,你們要守為聖會,並要刻苦己心,也要將火祭獻給耶和華。當這日,甚麼工都不可作,因為是贖罪日,要在耶和華你們的神面前贖罪。」至今猶太人仍謹守贖罪日的條例,包括不能洗濯、不能沐浴、不能行房、不能化妝、不能穿皮鞋等,因此這天又稱為安息日中的安息日。當日以色列全國電視停播,手機停用,即使是非猶太教徒,也會選擇在家禁食,或到會堂去禱告。戴大黑帽的敬虔正統猶太人當日會穿上白衣,表示「罪雖像硃紅,必變成雪白;雖紅如丹顏,必白如羊毛。」(賽一18)

  換言之,猶太人不是以狂歡熱鬧開始新的一年,而是以靜修反思代替;新年追求的不是「恭喜發財」,而是「願你的名字在生命冊上」,這是贖罪日的問候語。猶太人的孩童自小在這種宗教氛圍中長大,自然對生命會有不一樣的追求,對人生會有不同的體會。

  猶太曆十天的新年及贖罪日後,就是七天的「住棚節」;今年中秋節,剛好是猶太人住棚節的第一天,中國人對着明月吃月餅,猶太人頂着帳棚講歷史,猶太人長者透過社區或家庭聚會,向下一代講述古時摩西帶領以色列人出埃及漂流曠野四十年住帳棚的故事。在幼稚園,老師也會邀請家長們合力將課室佈置成帳棚的樣式,為幼童提供親子活動教學的機會。雖然從猶大曆新年到住棚節,學校幾乎每週放假不上課,大學也是在住棚節結束後才開學,但猶太人的教育不單只在學校,也在家庭。

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