孤寂的世代

2761 期(2017 年 7 月 23 日) ◎ 平視人生 ◎ 灝麟

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  大學時聽過本地唯一戰地女記者張翠容的講座,當時她拋出一條十分艱深的問題考考在場過百名港大學生:「誰人可以說出非洲五個國家名?」現場所見,舉手的學生寥寥無幾。

  我城也有一個被人遺忘了的「非洲」。挑戰一下大家,可否辨認香港任何五種常見物種?別輕看啊,你不可草草了事,只說蝴蝶、雀鳥、青蛙或大樹,而要無誤地唸出一個個專稱,如玉帶鳳蝶、紅耳鵯、黑眶蟾蜍及白千層等等。

  我們難數一二,倒去詬病香港是個石屎森林?此舉萬萬不可,因為本地的生物種類甚為豐富。不說不知,英國面積比香港大二百倍,但本地的雀鳥(>500種)、蝴蝶(>250)、哺乳動物(56)、淡水魚(160)、兩棲類(24)及爬蟲類(10種龜、22種蜥蜴、52種蛇)卻比英國為多。

  倒是我們跟大地的關係疏離。近日細閱創世記,原來天父最初安排了小動物來作人類的伴,(創二十19)亞當逐一替動物命名,十足十一個知識淵博的生物學家。二章十八節記錄了一段為人熟悉的話:「耶和華說,那人獨居不好,我要為他造一個配偶幫助他。」(有英語聖經如此翻譯—It is not good that the man should be alone; I will make him a helper as his partner),天父給亞當造了夏娃作為配偶,如此夫妻兩人與小動物在一起結伴生活。

  人類本不孤單,可是愈行愈孤零零。現時物種消失的速度遠比正常水平超出一千倍,假如情況持續,全球一半物種將於二零五零年前慘遭滅頂之災。人類的活動已對全球氣候及生態系統留下烙印,一羣地質學家甚至倡議把地球最近代的歷史乾脆稱為「人類世」(Anthropocene)。著名的生物學家Edward Wilson更加貼切,形容當下是個赤裸裸的「孤寂世」(Eremocene,即Age of Loneliness),最終只容得下人與其馴養了的動、植物。

  最近一年讀了個生態導賞課程,開啟了一對「新眼」。偶爾我會㩦帶望遠鏡出街,將焦點移向地上各樣受造之物,成功窺見比所羅門王盛世時更美的東西。

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