走過信二代的迷惘

2761 期(2017 年 7 月 23 日) ◎ 牧心世情 ◎ 區伯平

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  虔誠信徒家庭的下一代能否持定父輩的信仰,並無必然。即使父母盡心竭力地為子女鋪下了飽滿的信仰基礎,關鍵還是需要子女親自經歷上主的實在。前「中國內地會」(現時「海外基督使團」前身)的創辦人戴德生,在少年時也不免走過一段「信二代」的迷惘。

  戴德生的家鄉,英格蘭的班斯萊(Barnsley),近年設立了一條「戴德生徑」(The James Hudson Taylor Trail),記述着由他的曾祖父開始的家族信仰淵源。喔,戴德生可以算作「信四代」哩;何況父輩人人熱心事奉,他的母親更是牧師女兒來的!可是在少年時代的中期,載德生曾經一度放棄了基督信仰。

  原來戴德生自幼體弱多病,以至沒有幾多年能夠正式上學;是母親在家教導他各樣基本知識的。少年戴德生起初在父親開設的藥坊工作,後來為了學得足以謀生的一技之長,至十五歲在銀行任職初級文員。這所至今仍然完好的銀行樓房,是「戴德生徑」上的一個站點。戴德生在這裏固然學會了不少專門知識和技能,可是同時他從小以來的想當然信仰,也飽受世俗社會的衝擊。

  戴德生幼承庭訓,少年早期已經有意當宣教士。不過這時他一方面努力學習拉丁文、希臘文及醫學,作好裝備來從事海外事奉;心靈卻同時陷入困極的懷疑與享樂的爭戰中。初入職場的戴德生,淡漠信仰足有兩年之久。直至一八四九年十七歲,載德生經歷了一次深刻的靈性更新;他視此為真正的歸信上主,並且立志前赴中國宣教。

  戴德生能夠跨越信仰上的衝擊和迷惘,得力於妹妹及母親的持續關懷和鼓勵,同行這段心靈交戰的困擾;也得力於閱讀培靈信息,以至解開心扉,走出盲點。作主門徒就要在世界見證天國福音,總要面對離開溫室的考驗;教會及家人需要協助信徒同行這段路。

  (「戴德生徑」五之四)

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