保育:教會歷史

2703 期(2016 年 6 月 12 日) ◎ 教會之聲 ◎ 吳業立

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  假如教會沒有歷史檔案,怎樣數算上帝恩典?

  曾親耳聽到一位基督教史教授嘆息說:「真可惜!最近有教會把崇拜週刊及執事會會議紀錄都棄置了,還說這是依據保羅的教導:忘記背後,努力面前。」作為教會歷史檔案管理人員的我,聽了之後很是心痛,因為這教會不單把她的重要歷史檔案銷毀了,而且連保羅說話的意思也曲解了。依我的瞭解,保羅教導我們忘記背後的意思是:不可為過去的成功而驕傲,也不可為過去的失敗而耿耿於懷。

  歷史學者常說:「讀歷史可以借古鑑今」,但讀教會史的功能除此之外還有很多,其中最重要的是:「見證上帝的恩典」。一間教會如果沒有把寶貴的歷史檔案(史料)保存下來,作為上帝恩典的證據,恐怕便會變成一所沒有歷史的教會,即使有,亦只是那些以訛傳訛,沒有真憑實據的故事。由此可見歷史檔案保育 (保存和維護) 的重要性。可惜今天很多教會都沒有刻意將之保存下來,結果這些重要史料便成了牧師個人收藏,或散落在個別教友家中,多年後便不知所終。

  當然,教會歷史保育的意思,並不是要把教會的每件舊家具、每一張紙都要保存下來, 而是保存那些有永久價值的史料,包括:崇拜週刊、會議紀錄、教會年報、月刊、具有法律效用的文件、重要活動的紀錄及照片等等。依據國際標準,保育歷史資料有很嚴格規定,例如:要使用無酸紙盒存放、所有文件上的鐵製迴紋針、書釘等必須除去,換上塑膠或不鏽綱製品,對儲存的溫度與濕度亦有限制等。不過,由於教會資源有限,往往未能達到這些要求,即使這樣,我們亦絕不應放棄保育這些史料。遇教會儲存的空間不夠,可考慮把資料用數碼化的方法,存於記憶體內。不過,最重要的還是能及時保存,否則日後便無法補回。

  盼望主內同道不忘:今天我們所擁有的歷史檔案是前人保育的成果,而後人能有憑有據地數算上帝的恩典,則有賴我們今天對歷史檔案的保育,否則今天教會的歷史將是一片空白,或只是一些無法證實的傳言。

  吳業立(香港浸會大學圖書館基督教在華歷史文獻部委員)

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