牧養邊緣羣體系列(一)
走過鐵窗邊緣
牧養何去何從?

2703 期(2016 年 6 月 12 日) ◎ 要聞

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  說起監獄事工,很自然會想到監獄探訪和崇拜。然而牧養不應只在牢裏,囚友們服刑後走進紙醉金迷的社會,如何幫助他們持守真道、抵抗誘惑、重新融入社會才是最大的挑戰。他們經歷無數寒暑,鐵窗生涯終告一段落,轉眼卻又成了社會邊緣的一羣,生活各方面都遭遇困難,教會機構又應如何進行牧養?

  基督教牧愛會總幹事楊學明牧師參與監獄福音工作近四十年,帶領不少更生人士改過自新,但也目睹有些人走回頭路,感到痛心之餘也明白他們生命中的掙扎。他指,更生人士大多面對社交和尋找工作困難等問題,「特別那些年紀較大的人,他們謀生能力下降,加上自信心低落,根本沒有競爭能力,找工作自然困難。」不僅如此,社會內亦存在歧視,家人或因羞恥而不願與他們相認,甚至部分教會拒絕他們上台分享見證,擔心會影響會眾和教會形象。

  關懷鼓勵 建立自信

  正因更生人士缺乏自信,對人猜忌,楊學明牧師認為最重要是給予鼓勵,讓他們多接觸正面事物,如參與社區活動等。「有次安排更生人士幫屋邨長者油漆鐵閘,事後長者高度表揚這班義工,他們發現自己的努力有人欣賞,慢慢建立起自信。」此外,邀請更生人士宣講見證亦是對他們一個肯定,下台時會眾往往輕拍其膊頭以示鼓勵,「有同工擔心若讓他們講見證,萬一日後重蹈覆轍會羞辱上帝,但我覺得任何人包括牧者都會軟弱跌倒,我們不要看別人的過去,最重要是今天的生命值得讚賞。」

  

  楊牧師強調福音能指引人走正路,他正是扮演同行者的角色,透過聖經話語攙扶和陪伴他們繼續走下去。參與監獄事工多年,他看到囚友大多為過去的行為感到羞愧,懷疑上帝是否真的會接受自己,因此他的講道內容多以鼓勵性為主。不過他常提醒囚友,監倉內信主只是信仰的開始,出獄後如何堅持走信仰路才是考驗,所以更生人士更需要牧者貼身牧養。因此,基督教牧愛會設有在囚人士和更生人士事工,後者主要以積極回饋社會為目標,如組織義工隊、工作實習計畫、同路人團契和職業轉介等,助他們建立健康形象,提升自信。

  更生人士尋找工作相對困難,除了因自信心和競爭力低外,另一方面也與社會歧視有關。楊牧師指,歧視條例只限制招聘廣告的內容,事實上許多僱主知道他們的背景後,根本不會給予面試機會,例如政府不會發保安牌照予有案底的人,可見他們無法得到公平競爭。早年一持刀斬人案轟動全港,被告服刑後得牧愛會資助修讀社工課程,可惜畢業多年,社會工作者註冊局仍拒絕發出社工牌照。楊學明牧師深感無奈:「我明白他們想防止立心不良的人取得牌照,但他們只看到案件卻看不到人的改變,變相拒絕了許多真心悔改的人。」他建議發牌委員會應彈性處理,如要求申請人提交機構的推薦或擔保,給予改過自新的機會,否則他們很易因不被社會接納而走回頭路。

  牧養計畫 多方配合

  由此可見,牧養更生人士無疑是監獄事工中重要一環,教會不但可引導他們走正路,更是一個讓他們融入社會的平台。然而,一般教會大多較着重監獄內佈道,似乎未有花太多資源投入更生人士事工。

  循道衞理聯合教會觀塘堂堂主任余恩明牧師解釋,在囚人士處於弱勢且缺乏支援,義工較易與他們建立關係,不過放監後他們有機會連上從前的朋友和罪行,義工們難免擔心自己的安全,故雙方的隔閡比在獄中更甚。此外,這亦與更生人士的心態有關,「他們自信心極低,對別人的眼光和態度十分敏感,若團契小組未有足夠準備接納他們,一旦感受到少許異樣目光便退縮離開。」所以余牧師認為,牧養更生人士最好在他們服刑時建立互信關係,「我曾定期與職青到青年院所探訪,後來院友轉到中途宿舍,我們的探訪可更加頻密,建立了朋友關係,釋放後他甚至主動聯絡教會的弟兄姊妹。」此外,書信聯絡也是一個好方法,書信義工受訓後,可透過書信持續關懷在囚人士,尤其適合身體不便到訪監獄的信徒參與。

  

  余牧師強調,牧養更生人士的計畫需多方面配合,當中包括教會接納、更生人士的投入和家人的支持,缺一不可。不過他指安排更生人士到教會前,必先給予同工心理準備和扭轉錯誤的觀念,「願意返教會的人都是知罪者,我會教導同工用愛心接待他們,但同時要提防他們返教會另有目的,如為了借錢、結識伴侶或其他罪行等。」因此,余牧師表示只會在認識該更生人士的背景下,才安排其熟悉的同工接待,通常會牧養和觀察三至六個月,才讓他加入團契小組。

  在媒體誇張渲染下,余恩明牧師理解一般人對更生人士已有負面印象,不自覺與「黑社會」、「打架」、「作奸犯科」等事連結,所以突破既有觀念必先由接觸囚友開始。他形容監獄探訪就像一趟「靈修之旅」,往往得着很大的信仰反省,思考罪、悔改和耶穌恩典的關係。「事實上,不少義工聆聽了囚友的故事和背景後,都對他們有所改觀。」現時,余恩明牧師的堂會每月都有信徒到監獄探訪,整個探訪團約三十人,宗派亦與基督教機構合作,定期招募和訓練弟兄姊妹擔任義工。「我很想更生人士重投社會後,有正常的工作和社交生活,教會則可共融不同背景的人,這就是我對監獄事工最大的願景。」

  

  

  個案分享

  我當年三十二歲,因販毒被判監十一年,曾於監房內參加聖經班,起初只為福利而去,後來聖靈慢慢感動我相信上帝。出獄後經牧愛會介紹,做回廚師本行,但實在難以適應工作節奏,多次想過放棄,幸得親人和弟兄姊妹扶持,現在回想我知道是上帝給我的磨練。以前我以金錢和毒品為中心,今天我以耶穌為中心,工作周遭都是基督徒,我相信做好眼前每刻就會看到未來,只要上帝國度有我的份兒,我便心滿意足。

  學鳴

  

  我年僅十六歲便因吸毒和盜竊被判入教導所,其後十年斷斷續續進出監獄,每次出獄後都找回舊朋友,從沒有計畫過將來的生活。直到最後一次入獄,我覺得自己的生命很破碎,對家人有所虧欠,萬念俱灰下我嘗試祈禱,上帝竟然回應,於是我在獄中主動上宗教班。後來又認識了程嘉慧牧師,她建議我參加福音戒。戒毒後,牧愛會支持我完成社工課程。今天我已是一名社工,感謝上帝讓我的工作能成為別人的祝福,與家人關係又得以復和,我真的十分欣慰。

  小敏

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