痲瘋病、愛滋病、伊波拉病⋯⋯

2625 期(2014 年 12 月 14 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  近期筆者談及八百年前聖人法蘭徹思高(另譯方濟各)在遺囑中承認,是因為看見痲瘋病覺得厭惡嘔心,卻被上主感化而憐憫接納痲瘋病人,結果徹底改變自己的人生觀。人類自有歷史記載就提及痲瘋病,聖經也多次提及,摩西五經特別強調這病的不潔和需要處理防範。不過當今聖經學者認為,原文名詞ṣāra‘at和動詞ṣāra‘不是單指痲瘋病,而是泛指傳染性皮膚病,故此和修本聖經雖然譯作「痲瘋病」,卻有幾處按上下文加註說明是泛指傳染性皮膚病。

  筆者記得看古裝名片「賓虛傳」,其中一幕講猶大·賓虛到痲瘋病人谷探望染病的媽媽和姐姐,情節感人而印象深刻,虛構劇情說最後耶穌被釘十字架時他媽媽和姐姐神蹟性地痊愈。路加是唯一的福音書記載十個痲瘋病人被耶穌治好,只有一個回來報恩,而且是個撒瑪利亞人,痲瘋病加上撒瑪利亞人,是雙重負面、令人厭惡嘔心的人物,可見路加刻意提及這兩點用意何在。

  新舊約聖經從來沒有說患痲瘋病是上帝的懲罰,但當時以色列民間相信,痲瘋病人是犯了罪才得這報應。自古以來人一直把痲瘋病看作性病,等同梅毒,但自一八七三年挪威醫生漢森發現痲瘋病菌,和一九四零至一九六零年代發現多種特效藥後,各地痲瘋病院紛紛關閉。今日醫學界清楚認識痲瘋病理,其傳染率極低,也不一定通過性行為傳染,估計只有百分五的人有染病機率。

  痲瘋病不再是絕症,取而代之有三十多年前出現的愛滋病,可以說是「現代版的痲瘋病」,起初也以為只是通過性行為傳染,是上天給某種人的懲罰。但近年醫學界對愛滋病的研究開始取得成果,雖然成功研製疫苗可能還需很長日子,但已發現綜合性藥物Truvada治療法,可控制病毒而保持患者健康,因此愛滋病人雖然仍未能治愈,但已不是絕症,卻像糖尿病需要長期服藥控制。

  刻下全球正關注另一個新興的傳染病—伊波拉病毒,其傳染性和致命率極高,因此造成恐慌。幾個受病毒肆虐的西非國家,有些航空公司曾考慮或甚至決定停飛,而來自該等國家的航班乘客和貨船,都需要特別檢查防疫。這個厲害的病毒沒有和性行為扯上關係,不然又會被判斷為天譴。

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