由「冬大過年」說起

2574 期(2013 年 12 月 22 日) ◎ 新聞捕手 ◎ 區伯平

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  今天是中華曆法中的「冬至」日子。原來差不多每一年的「冬至日」,都是在西曆的十二月二十二日的。其實在西方的天文曆法上,十二月二十二日也有一個專有名字,稱作Winter Solstice。Winter就是冬季;Solstice源自拉丁文,意思是「太陽位置」。由此可見,中國的「冬至」與西方的「冬季太陽位置」,是奇妙地不約而同的自然界特別日子。

  世間所有民族都擁有本身的獨特節日;其中大多數是源於民族歷史中的特別事件,或是特殊人物。因此顧名思義,「民族節日」都是「只屬此族,別無另族」的。不過,也有少數節日是出於對特殊天象的觀測。這類天象節日就會有民族共通的情況,在很多民族的文化中出現;而且節日的日期,都是在特殊天象發生的同一天的。

  地球環繞太陽公轉的軌跡稱作「黃道」,而地球自轉的旋軸跟黃道並非成直角;因此當地球轉到黃道上的不同位置時,陽光就以不同的射角照入地面,使地面獲得的太陽熱量亦隨而轉變,結果就形成各地的四季現象和規律。

  北半球每一年獲得最少太陽熱量的日子,也是北半球白晝最短、黑夜最長的日子,就在十二月二十二日,亦是「冬至日」。對北半球而言,當度過了這一天之後,太陽就會「回來了」。在以農業生產為主的往昔年代,這是何等令人振奮的頭等喜訊!所以應該大事慶祝,將這「太陽的光與熱」轉換的一天定作節日,作為標誌。

  有一項仍然有待學術考究的傳統講述指出,由於耶穌才是「真光」,才是「公義的太陽」,因此初期教會選用十二月二十五日,這是當年曆法的「冬至日」,作為「耶穌誕生日」。無論如何,由「冬至日」到「冬季太陽位置」,都顯示上主育化大地的奧妙。這是上主的普及恩典,也是人類的共同摸索。

  「上帝說:『天上要有光體來分晝夜,讓它們作記號,定季節、日子、年份,它們要在天空發光,照在地上。』事就這樣成了。」(創一14-15)

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