令人驚喜的天使預告

2574 期(2013 年 12 月 22 日) ◎ 文林 ◎ 李景雄

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  每年在聖誕節期間,很多教會主日學的慶祝活動都有天使的角色,路加福音頭兩章(第一、二章)最少有三次天使顯現,每次都向特定人物預告特別的訊息,令人又驚又喜。

  第一次,天使向一位老祭司撒迦利亞預告他與年老的妻子伊利沙伯將要懷孕生一個男孩,這位兒子叫悖逆的人悔改為義人,他為救主彌賽亞預備道路。  

  結果,天使的預告實現了。伊利沙伯生出來的孩子叫約翰(後來叫施洗約翰),他勸人悔改歸正,為人們施洗,叫人以後過聖潔的生活。約翰出世時,撒迦利亞還唱了一首頌,叫「撒迦利亞頌」(<公禱書>中稱為「以色列頌」),其中一句引用古時先知所說,「叫我們既從仇敵手中被救出來,就可以終身在他面前,無所懼怕地用聖潔和公義事奉祂。」

  路加福音記載天使第二次顯現,是向馬利亞預告耶穌的降生。

  其時馬利亞是一個童女,天使奉上帝的差遣來到馬利亞家,對她說:「蒙大恩的女子,你好,主和你同在!」馬利亞聽到這話就很驚慌,天使對她說,「馬利亞,不要怕,你在上帝面前已經蒙恩了。」天使繼續告訴馬利亞,她的表親伊利沙伯也懷孕。

  約翰和耶穌:一個嚴厲勸人悔改歸正,為他們施洗好讓他們過聖潔的生活;一個叫人稱義成聖,用愛心去感化人,因此世人得蒙拯救,承受天國之福,在地上開始,直到永生。所以約翰和耶穌所傳的信息是相輔相成的。

  起初馬利亞聽到天使的提示,真是受寵若驚,而她與伊利沙伯的相見美妙無比,馬利亞更加體會上帝在她身上作了不得了的事。「馬利亞尊主頌」(Magnificat)有幾句話:

  我心尊主為大;

  我靈以上帝我的救主為樂;

  因為他顧代祂使女的卑微;

  從今以後,萬代要稱我有福⋯⋯

  祂用膀臂施展大能;

  祂趕散心裏妄想的狂傲人。

  祂叫有權柄的失位,

  叫卑賤的升高。

  祂叫飢餓的飽餐美食,

  叫富足的空手回去⋯⋯

  「尊主頌」(Magnificat)頌讚一套翻天覆地的新世界觀,將舊有的一套和腐敗的制度換上煥然一新的天地。這真是Magnificent(壯麗宏大)的理念,可付諸實行建立一個社會新秩序(New Social Order)啊!

  且看天使第三次出現。這回天使向牧羊人顯現。這次的場景平凡不過:一個寒冷晚上的野外,幾個牧羊人在看守羊羣。忽然有使者來到他們身邊,榮光四面照着,牧羊人就恐懼。天使安撫他們說:不要懼怕!看哪!因為我報告給你們大喜的信息,是關乎萬民的。

  甚麼大喜的信息?牧羊人找到馬利亞和約瑟,還有一個嬰孩,包着布,躺在馬槽裏。這幾個牧羊人即時明白這是大好的信息,馬上將天使論及這嬰孩的話傳出去。他們不再驚慌了,他們喜悅之極。

  路加福音二章十五節記述,一大隊天兵同天使讚美上帝,高聲頌讚:「在至高之處榮耀歸與上帝,在地上平安歸與祂所喜悅的人。」之後,眾天使離開他們,升天去了。

  聖經另一處(希伯來書十三章二節)留下一句話温柔吩咐門徒:「不可忘記用愛心接待客旅,因為曾經有人這樣做,在無意中接待了天使。」

  若我們用愛心接待客旅,天使會隨時再出現。我們到處都有客旅,因為我們在這世上都是客旅,只要我們用愛心彼此接待,天使(天上派來的使者)隨時出現在我們中間,使我們大家在寄居之地安居樂業,有愛、公義、和平取代扭曲人性的價值觀,無論是中環、西環、香港或是世界任何地區。

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