牛年

2318 期(2009 年 1 月 25 日) ◎ 文林 ◎ 何漢榮

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  秋去冬來,轉眼間,農曆新歲「己丑年」已經臨近,香港和世界各地的華人社會張燈結綵,要送走不景氣的鼠年。去歲世界各地充滿天災人禍:中國有華東雪災、華南水災、四川地震;全球的金融海嘯、泰國政變、印度的信徒和教會被極端印度教徒逼害、英美旅客在印度遭恐怖分子侵襲??。因此,基督徒需要更多依靠主並存盼望的心迎接牛年。

  在中國人的觀念裏:「牛耕田、馬食穀」早已存在長幼的心裏,因為「牛」是勤奮、旺勢和吉祥的。目前各地的華人社會都有不同的新款「牛」產品迎接春節,希望以「牛氣沖天」來驅趕不吉利的歲月。但基督徒仍是仰望神的恩典度日,因為「日子如何,力量也如何!」(申三十三25)

  根據動物學資料:牛是哺乳綱、偶蹄目、牛科、牛亞科、各種馴化的牛類的總稱,也稱為「家牛」。一般會將牠們用作肉、奶或皮革的來源,或使用牠們的力氣來拉車耕地。牛有四個胃(瘤胃、網胃、重瓣胃和皺胃),吃下的草在第一個胃消化完畢後,會回到口部再咀嚼,然後進到第二個胃,如此類推。牛吃最簡單的草,卻為世人每日提供營養豐富的牛乳和牛肉,這豈不是神奇妙的創造嗎?而草只需要有陽光、水和泥土,就可生長供牛羊吃,我們豈不是要為牛感謝神以恩典眷顧世人的飲食嗎?

  牛雖貢獻良多,但人仍將牛冠以不太好的名稱,借牛去形容人;如蠻牛(不講理)、死牛一面頸(固執)、牛脾氣(易發怒)、對牛彈琴(不能領會)、牛皮燈籠(點極都不明白)、和牛鬼蛇神(衰人)??等。但願我們都不用這些消極的語句加諸他人身上,而是單效法神所創造牛隻的特性:能刻苦、耐勞、身健,每日默默地為他人作出貢獻。

  聖經有一些記載和「牛」有關的事蹟:在舊約時代,先知以利亞跟巴力的先知對峙,要證明誰所敬奉的是真神。(巴力這神名是能賜盛產、生育、但又與廟妓和獻嬰有關,故以利亞不願以色列人去敬拜這虛假的神),以利亞要巴力的先知在迦密山把牛切成塊子放在壇上,柴不用點火,而求他們所敬奉的神降下天火焚燒。但不論巴力的先知聲嘶力竭地呼喊、躍跳、用刀槍自割自刺至流血,巴力仍沒有從天降火。稍後以利亞領民到重修的耶和華壇前,先後三次倒水把壇和牛塊完全濕透,但當他一禱告,耶和華獨一真神就降火焚燒牛塊、又燒乾木柴、石頭、塵土和溝裏的水。這是馨香的燔祭,聖火從天而降,顯出耶和華是獨一的真神。(王上十八22-40)

  這事之後,先知以利亞尋找到趕十二隻牛的以利沙接續他的先知職份,以利沙馬上全心回應以利亞的呼召,宰了一對牛,並用套牛器具煮肉。以利沙的行動是表明絕對順服神的呼召,日後放下耕種畜牧的工作全心事奉神(王上十九19-21)。另一回是新約的「浪子回頭」事件,慈父宰了一隻肥牛犢宴客,以感恩的心宣告其兒子是「失而復得」的。(路十五11-32)

  回顧一喻道故事:話說有一隻豬埋怨牛比牠們矜貴。因為豬自覺一出世,豬農已刻意計畫出賣小豬和大豬,把牠們送到屠場宰殺,賣給市民煮食,無一倖免。牛對豬說:「你稍安無躁,不要整天喊個不停、或只懂得睡覺,逃避現實。我們牛家族一輩子無怨無悔地在淤泥中耕田、或在倉庫裏不厭其煩地磨穀、又隨時候命,出盡全力為家主效勞拖拉重物,不論春夏秋冬,仍依時提供牛乳給世人享用,到最後,也不是一樣難逃被宰殺供人享用的命運。豬老兄,請問誰一生貢獻得多呢?」

  借「牛年」默想聖經中「牛」的事蹟,這些牛都是順服主人的安排,擺上自己的身驅。我們若在捨己的背後可以帶出高舉神、順服神和感謝神之意,何樂而不為呢?

  牛年來臨,我們要彼此提醒:生命是用來「獻世」的—不論在順境或逆境,仍要像牛一樣無怨無悔的付出、貢獻世人,我們就不枉此生了。

  

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