牛年談牛

2318 期(2009 年 1 月 25 日) ◎ 特稿 ◎ 戴浩輝

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   首先在主裡恭祝大家新年蒙福,主恩同偕!

  己丑年也是十二生肖的牛年。對股民而言,談起牛可能有點雀躍,因為股票市場的好景是以「牛」作代表;例如有所謂「牛市暢旺」、「牛氣沖天」。然而,某些生肖(動物)在聖經中有著不同的象徵意義。當今天社會受著很多世俗文化和命理玄術所衝擊時,看看聖經如何理解這些生肖也是十分有意義的。

  「牛」在聖經中的描述可說是好壞參半,因為在中東的宗教中,牛常被用來作為神性的代表。當時,有不少人民就以牛作為他們所敬拜的神祇的象徵物。例如,「巴力」這生產之神就是以牛為象徵。以色列民出埃及時是以造牛犢膜拜,因而得罪耶和華上帝;及後,耶羅波安在伯特利和但安放了牛犢代表耶和華並加以膜拜。另外,「牛」在詩篇六十八篇三十節被用作形容列國好戰的君王。詩篇作者祈求上帝叱喝這些「牛群」,使牠們臣服於上帝之下。

  然而,牛在以色列信仰傳統中,並非只有負面的形象。摩西祝福以色列時,就以牛比喻約瑟支派的強盛(申三十三13);所羅門聖殿中的銅海是以十二隻銅牛馱負(王上七23-26);在以西結的異象中,上帝的寶座有四活物,而其中一面就是牛(結一10);可見,牛在聖經中,也有借用作為正面的描述。

  這些對牛的宗教歷史其實給我們一些啟迪。無可否認,因著牛的特性,牠會有生產、富足、力量等象徵意義。然而,當人以這些象徵作為其追求甚或膜拜對象時,那便成為一種偶像崇拜。香港人過去豈不也是常瞻仰「華爾街的銅牛」─股市上升嗎?正正就是這種膜拜帶來了今天金融秩序的混亂,引發金融海嘯和隨後的全球性經濟衰退。經濟衰退使很多人的口袋失去財富,但卻也提醒我們不要追求無定向的錢財。

  香港人樂於談論「牛年運程」,又或「今年的牛年是否會像十二年前的呢?」等等。這些都不是基督徒所追求的。因為,我們都在上帝的永恆旨意的蔭庇中。祂要作我們的救主和君王。我們在經濟衰退的陰霾裡,絕不是依靠運氣、金錢和勢力,而是更加倚靠主。

  

戴浩輝(基督教香港信義會監督)


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