成長的禮讚—角色的確立

2268 期(2008 年 2 月 10 日) ◎ 過渡人生 ◎ 區祥江

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  另一個過渡期的理論,是有關成長的禮讚(Rites of passages),它是透過一種儀式,來標誌一個人身分的轉變,最為人所熟識的是婚禮。在教堂行婚禮,通常是父親牽著女兒,經過一條長長的紅地毯,走到祭壇前面,將女兒交給新郎,是標誌著一個離開本源家庭,與新郎結合,組織自己的新家庭。這公開的儀式,有親友的見證,就幫助這對新人確立自己的身分。

  根據Van Gennep的理解,成長的禮讚包含三個階段,包括離開(Separation)像新娘要離開父親的手,這象徵離開自己的本源家庭。第三階段是重投(Incorporation),是代表進入一個新角色,如成為男人的妻子。在第一與三階段之間的是一稱為“liminality”的中間地帶。

  當我們面對人生的過渡期,可以善用這些儀式,甚或為自己設計、創造一些儀式,幫自己確定一些新的角色。

  例如,當一個人面對離婚之痛,他可以在親人面前進行一個將結婚戒指,埋在泥土裡,並在上栽種一新的植物,代表接受與配偶分開的事實,並將它視之為過去的歷史,栽種植物代表新的開始,是忘記過去,面對將來的一種盼望的象徵性行動。

  在寫這篇文章的期間,收到女兒寄給我和太太的信。原來她在學校剛舉行了一個成年禮(initiation vites),她所讀的中學是基督教學校,有濃厚的宗教氣氛。在成年禮的過程中,由校長帶領為老師洗腳,老師為學生洗腳,學生亦彼此洗腳,倣效耶穌那份服侍別人的行動,我覺得頗有意思,一個由青少年進入成年,正正是要學習放低「小」我,為「大」我作出謙卑的服侍。儀式之後,學生要寫一封信給父母,表示感謝及確立自己要成人的獨立。

  我感到女兒是幸福的,回想自己在她十八歲的年紀,也沒有得到類似的儀式,作為自己成人角色的確立呢!

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