不變的神與不斷禱告的人(十一)

2174 期(2006 年 4 月 23 日) ◎ 神學探索 ◎ 方鎮明

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神的旨先於人的旨意

   既然神要求人發出信心的禱告,我們應該怎樣禱告呢?禱告是神賜給神的兒女的特權,讓我們能夠親近神,得以認識神的旨意和能力。在登山寶訓中,耶穌教導門徒禱告,首先,祂教導門徒祈求:「願你的國降臨;願你的旨意行在地上」,然後才為到自己祈求:「我們日用的飲食,今日賜給我們(太六10-11)。」從耶穌教導人為甚麼事情禱告的先後次序,我們知道禱告並不是要神成就我們的意願多過神的意願。

   耶穌教導門徒禱告後,耶穌繼續教導門徒如何處世,首先,耶穌叫他們不要憂慮,接著,耶穌叫他們觀察神怎樣照顧天上的飛鳥和野地的花,然後應許神同樣會照顧他們(太六26-32)。耶穌這樣做的目的是要教導他們,人生在世不應該為到生活的飲食作出不適當的憂慮,乃要專注於神的國的事情,耶穌說:「你們要先求他的國和他的義,這些東西都要加給你們了」(太六33)。在這,耶穌的意思並不是叫我們不應該為我們的需要向神祈求,這只是說當我們向神祈求時,需要根據神的心意去禱告,並且留意神會怎樣和為甚麼回應我們的禱告。耶穌解釋在我們禱告之前,神已經知道我們的需要,並且祂知道的比我們更多。耶穌在這裡的教導並沒有使我們感到驚奇,這就如父母知道兒女需要的東西,就算這些東西不是兒女所想和所要的,但是聰明的父母知道兒女實質上需要的是甚麼。照樣,滿有智慧的神知道甚麼才是對我們最「好」的,因此,我們需要按神的心意禱告。

神的智慧高於人的智慧

   讓我們舉例說明為甚麼我們需要相信神的智慧,並按神的心意禱告。在春天時,農夫祈求春雨的來臨,對他們來說,甚麼是「好」和必需的完全由農作物的收成而決定,這樣的禱告對於以農為生的村民來說是最普遍的。農夫祈求雨水,但是對於那些打算到鄉村或海灘度假的城市人來說,他們在禱告時,卻認為最「好」和必需的是陽光。當城市人和農夫同時為到明天的天氣祈求時,究竟神怎樣回應人的禱告呢?神要聽農夫,還是城市人的禱告呢?答案是神不能夠同時滿足兩件自相矛盾的事情,神只會根據神的完全把最「好」的賜給人,神成就事情的方式有時候更超乎人的能力可以測度。

  神會根據祂的智慧,按人不同的特徵,對不同的人有不同的計畫,並使用不同的方式回應人的禱告,照顧人的需要。面對神的智慧,神要求我們相信神會把神看為是最「好」的分別分派給各人;耶穌復活後,有一次向門徒顯現,耶穌向使徒彼得預言彼得將要怎樣死,榮耀神,彼得聽了後,好奇心使他詢問耶穌關於使徒約翰的遭遇。耶穌告訴彼得單單關心自己的將來而不要「顧及」神對約翰的安排(約廿一20-23),因為神對使徒彼得的計畫不同於使徒約翰,神會把最「好」的分別分派給各人,我們只管按神的心意禱告。

神的心意多於人的需要

   從以上耶穌教導門徒的禱告和對彼得的預言,我們看到禱告生活非常重要的模式或心態:

  禱告主要不是自私地滿足人的需要(無論這些需要是真實或不真實的),禱告也不是要把神看成是一部出售東西的機器(vending machine),當人把禱告放進這部機器的接收槽後,便在他想要的東西的圖案位置按一下,神便會聆聽我們的禱告,把我們想要的「自動地」賜給我們。如果神沒有這樣做,我們就用腳踢這部機器,並嘗試找尋另一些方法滿足個人的需要。

   然而,這種自私的禱告心態與耶穌教導門徒的禱告截然不同;這自私的心態是拜偶像的人心存的,如果他們所拜的偶像不能夠滿足他們的需要,便會向偶像獻上更多和更好的禮物,又或者與偶像討價還價,期望偶像最終會聆聽他們的禱告;如果還是不能,他們便轉去參拜另一種偶像,這種拜偶像的心態和目的是要嘗試操控偶像,以滿足自己心靈的需要,這種心態並不是耶穌教導的,也不是真正的禱告應有的心態,當人以這心態向神祈求時,難怪神會疏忽他們。

   另一方面,如果我們期望神聆聽我們的禱告,便要以正確的態度和方法接近神,當人這樣禱告時,神會激動人按神的心意向神祈求,使人自由地根據神的心意祈求,最後,神會聆聽和回應這些祈求,把原先神期望的目標和計畫成就出來。因此,當我們禱告時,並不是要改變神的心意,乃是尋求神的心意,並按神的心意禱告,成就神想要成就的,達成神原先定立的計畫和旨意。相反,如果我們的禱告沒有按神的心意,神未必會答覆我們,因為這不是神想我們要的。

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