中年人的實用智慧

2137 期(2005 年 8 月 7 日) ◎ 中年信徒 ◎ 區祥江

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  心理學家一向認為抽象思維和邏輯是較先進的推理能力,但研究所得,中年人卻比年輕人少用抽象思維,這是因為中年人退化,還是他們有更進步的思考方式呢?又或是他們選擇少用抽象思維,而以人生經驗,化作一些比喻來面對人生中錯綜複雜的問題。

  以下有一個中年人善用實用智慧的故事。這故事是俄國民間流傳而來的。

  話說有一個當了二十五年兵的軍人回家鄉,他大概也已屆中年,鄉民問他從軍多年,有沒有見過沙皇,他委實沒有見過沙皇一面,這軍人彷彿像中年人般回顧自己的一生,連沙皇也沒有見過,似乎懷疑自己辛勞多年的意義。他決定要去見沙皇一面。

  得到沙皇的允許,他終於可以一睹沙皇的風采,沙皇問他,「我英俊嗎?」這軍人知道分寸,便簡單正面回應他。接沙皇問了他三個問題,他回答時都不是以抽象思維回答,卻是多說比喻,也因此免去沙皇的怒氣和責罰。

  三個問題和軍人的回覆是這樣的。

  一、天離地有多遠?「它們之間的距離是你在這邊發聲,在那邊也可以聽到。」背後彷彿在訴說人的命運是受外來的力量所控制,遙遠卻實在。

  二、地有多闊?「太陽從這邊升起,從那邊落下,就是地的闊度。」沒有具體的數字,但回答卻帶點詩意。

  三、地有多深?「多年前,我的祖父死了,我們將他埋在地,他一直都沒有回來,地的深度一定不少。」那回答是頂有意思的,他借此講到死亡的終結性(Finality of death)發人深省。沙皇也因此放他回去。離開時,沙皇問了最後一個問題:「你的家離這有多遠?」他回答說:「我不能從這到我的家,這一定是十分遠。」中年人就是這樣喜歡談比喻,比喻背後隱藏的實用智慧,並不是那些年輕伙子,未經歷過人生的冷暖,所能體會和欣賞的。

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