中年是人生的一個過渡

2107 期(2005 年 1 月 9 日) ◎ 中年信徒 ◎ 區祥江

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  如何界定中年期,是一個複雜的問題,眾說紛紜。有人認為,由於讀書的時間長久及遲婚成為今天社會的趨勢,令青年期比過往長久。青年階段延長了,中年期則相應延遲開始,這也是Gail Sheehy(1995)在她的著作New Passages的觀察。跟五十年代比較,九十年代的人生階段,足足推後了十年,五十歲左右才是中年的開始。但也有人認為中年比以前早開始了,因為在三十歲至四十歲之間的生活被壓縮了,很多人生的重要任務,例如在短短十年間經歷了成家立業,心境也快老了。所以,或許我們不應以實際年齡來界家中年,「中年」多一點是心境的問題。

  若以行山來比喻人生,中年的開始就是一個行山的人,感到自己已走到人生路途的一半,或說是上到自己人生的高峰,正要向下山的方向走去。在走下一程之前,回望自己走過的路是相當自然,點算一下自己的成敗得失,再上路。以下是中年人在回顧時,最常發問的問題:

  我過去所完成的工作是否真有價值?以後還可創出甚麼成就?我有甚麼缺點?我的生命還有貢獻嗎?我現在走的路,將引領我到何方?我還有另外的選擇嗎?我能付上非選擇帶來的代價嗎?

  這一連串的問題,歸根究底,是對生命價值的重估。所以,也有人稱中年是「重新衡量生命的階段」。

  也有不少人看中年是一個過渡期,中年危機是否出現,就看中年人在這過渡期中,能否面對過渡期中的不同挑戰。在Levinson(1978)對男性的研究中,發現八成男性或多或少都經歷到中年過渡期的情緒起伏,只有兩成的男性是平穩、無風無浪的經歷過渡期。

  心理學家Bridge將過渡期分成三個階段,就是跟上一個階段說再見;有一段迷惘不知去向的階段;及重拾自我新方向的階段。在不同的過渡期階段中,我們都有不同的發展任務。

  你可以按這三階段需要面對的問題,來評估自己是否順利過渡這人生的階段。

  第一階段是與上一個階段說再見,我們面對的挑戰,包括忘掉那些未能實現的夢想、學習與上一階段說再見;有時候,要承認一些不能逆轉的人生轉變,並原諒自己一些錯誤。

  第二階段是迷惘期,我們會對自己質疑,並問自己一連串問題,認真回答這些問題,有助我們尋找新路向。這些問題包括:我是誰?我應放下甚麼?保留甚麼?我如何避免作一些決定,我日後會後悔的呢?我應走上甚麼方向?

  第三階段是新的一頁的開始,我們在此階段會有如下的表現:知道自己的需要和人生目標,找到自己新的角色,能肯定自我,並感到生命的和諧。

  你正處於中年過渡期的那一階段呢?

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