口袋與定命

1900 期(2001 年 1 月 21 日) ◎ 宣教千里

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  「KTB」阿拉伯語跟希伯來語同屬閃語語系、基本上每個字由三個字根(輔音)演變出來。像ktb跟「書寫」有關的三個字根、可以衍生出:書寫(kataba),一本書(kita:b),很多書(kutub),大字報(kita:ba)學校或辨公室(maktab),圖書館(aktaba),男作家(a:tib)女作家或女祕書(a:tiba),如此類推。

  
牙周囊袋

  某天在診所工作時、來了一個要求安裝假牙的病人、初步檢查後發現他有牙周病,特別是用作牙橋的支持牙(abutment teeth)有很深的「牙周囊袋」,於是我跟診所的本地醫生談到病人的牙周情況,但談到「牙周囊袋」這個醫學名詞卻不知道怎樣表達,我忽然想起本地人叫衣服的「口袋」做maktu:b。為何它跟ktb這三個字根有關?本地人也說不出所以然來,總之人人都以maktu:b來稱口袋就是了。我試把「牙周囊袋」叫作maktu:b,我的同事竟然聽懂了而且發出會心微笑。從那天起我們便用maktu:b 來稱呼「牙周囊袋」了。

  
命定

  那天下班後我的同事送我回家,大概想起把「牙周囊袋」稱作maktu:b 是件有趣的事,他又提起maktu:b這個字。

  「你知道嗎?你是maktu:b,我是maktu:b,你我都是maktu:bi:n。」(註:阿語的眾數多在字尾有變化,像在這例子是加上i:n)當然他的意思不會是「你我都是口袋」、maktu:b這個字一定有別的意思。從ktb 三個字根衍生出來的字大多數是有相關意義的,果然不出所料maktu:b 另一個意義是「被寫下」即「命定」之意。他的意思是說:「我們的命運是阿拉命定了。」我問他命定了些甚麼?他用不著遲疑便立即回答說:「像我們的生死,生長在哪個家庭,受怎樣的教育,遇上甚麼事,碰上甚麼人,跟哪個人結婚。」

  
豐盛的生命

  我想每一個宗教都相信定命,而定命的內容很多時就是我的本地同事所說的那些人生際遇,它也是人面對不能改變的痛苦、挫折、創傷、疾病甚至死亡時所能找到的最後一條出路。作為基督徒,我也相信定命,但我所信的定命並不是被一種遙遠而不可及的力量所支配,並不是屈服於對生命無奈的嗟嘆。我們所信的定命是有它的目的:因為神預先定準了我們的年限和所住的疆界,定準我們的生活動作、存留乃是要我們認識祂(徒十七26-28)每件事皆有它的內容:因為是照神所豫定的美意,叫我們知道祂旨意的奧祕(弗一9)是要建立與神的關係:預定我們藉著耶穌基督得兒子的名分(弗一5)是要進入豐盛的生命裡:豫定我們在神裡面得基業(弗一11)得榮耀(林前二7),神為我們預備和定準了這樣豐富的生命,我們怎能不驚訝和讚歎,怎能不屈膝和敬拜祂呢!

(本欄一八九八及一八九九期的作者應為牧童,謹此更正。)

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