基督代死在十字架上

1900 期(2001 年 1 月 21 日) ◎ 神學縱橫 ◎ 鄧英善

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  及至時候滿足,神就差遣祂的兒子,為女子所生,且生在律法以下,要把律法以下的人贖出來,叫我們得著兒子的名分。(加四4-5)既有人的樣子,就自己卑微,存心順服,以至於死,且死在十字架上。(腓二8)

  主耶穌道成肉身的最主要目的,是要為全人類的罪而代死。有哪一個人的人生是為「代死」而活?既然主耶穌是要為人代死,那為甚麼神要祂死在十字架上?有人類歷史以來,處死犯人的方法多的是。巴比倫把犯人扔進烈火的窟中(但3),波斯把人扔進獅子坑(但6)等。但神沒有揀選這些方法讓耶穌為人代死贖罪,卻要祂死在十字架上,為甚麼?

  
主耶穌是在最合適的時候而來

  主耶穌道成肉身,是在「時候滿足」之時(加四4),也就是羅馬帝國的時候。十字架的刑罰是在羅馬帝國的時候才有,在之前沒有,之後也沒有。主耶穌就是在這個時候為人的罪死在十字架上,祂來的時候有甚麼特別?

1. 猶太人心中等候的彌賽亞

  猶太人從但以理書的預言中,知道以色列國度得復興之前,必須要有四個外邦的國度。書中第二章記載但以理替巴比倫王尼布甲尼撒解夢,他夢見一個大像,這像的頭是精金的,胸膛和膀臂是銀的,肚腹和腰是銅的,腿是鐵的,腳是半鐵半泥的 (但二32-33)。這是代表著四個外邦的國度~金頭是巴比倫;銀胸是波斯;銅腹和腰是希臘;鐵腿是誰但以理書沒有提及。在但以理書第七章,但以理自己也看到了異象,他看到了四個獸~獅子是指巴比倫;熊是指波斯;豹是指希臘;第四個獸是最可怕的。他也沒有告訴我們這個最可怕的獸是指誰?從歷史來看,我們知道希臘過去後是羅馬帝國,但是在但以理書中卻沒有提到羅馬這個國度。所以有學者們認為這第四個獸是指羅馬帝國及一直延伸到最後的敵基督國度。當時的猶太人是肯定知道以色列國度後興之前必有四個外邦的國度。以色列國度得復興是絕對肯定的事,因為但以理已經清楚的預言了。神要興起一塊大石,把尼布甲尼撒所夢見的大像砸碎,這大石要成為大山充滿天下。這是神的國度,也就是以色列復興的國度(但二34-35,44-45)。

  當時的猶太人正在羅馬帝國統治之下,那正是第四個外邦的國度。巴比倫、波斯及希臘都已過去,他們心中應知道彌賽亞隨時會回來,復興他們的國度(但七13),他們是在等候彌賽亞來臨的時候,只可惜主耶穌~他們的彌賽亞來了,他們卻不接待祂,不相信祂。

  當時的猶太人,心靈是極其乾渴。從瑪拉基~舊約最後的一位先知傳講預言到如今,已經有四百多年。

2. 希臘文化及語言的普及

  當時希臘的文化及言語非常普及,人們都懂希臘文(亞蘭文),所以主耶穌傳福音、講道都不用翻譯。保羅幾次的佈道旅程都沒有提到要把翻譯員帶去,這對福音的工作極其方便。

3. 羅馬帝國的交通發達

  羅馬帝國的統治,給當時的社會帶來平穩的局面,交通也非常方便,「條條大路通羅馬」便是描述當時的交通比以前方便得多了,這都是有助福音的傳播。

  
主是為人的罪代死在十字架上

  羅馬帝國帶來方便之處,但也帶來了十字架的死刑。十字架的刑罰是最不人道,最痛苦的,最羞辱的。政府不會把羅馬公民釘死在十字架上,他們只把非羅馬公民處死在十字架上。被釘十字架的人,不但手腳流血,極其痛楚。更痛苦的是被釘的時候,因內部流血,肺部積水而很難呼吸,他們往往都極力掙扎往上去呼吸。這樣垂死掙扎是非常痛苦的,所以很多時候,羅馬兵丁會把他們的腿骨打斷,使他們不能再掙扎,好快一點死去。這是人類歷史中最殘忍、最痛苦的刑罰。

  神為甚麼要主耶穌死在這麼痛苦的刑罰上?為甚麼不讓主死得好過一點?最明顯的解釋是神要世人知道罪的嚴重性。愈嚴重的罪行,刑罰便愈重。在神看來罪是這樣的嚴重,所以也用了最嚴厲的刑罰。

  主耶穌死的時候,祂的骨頭一根也沒折斷(約十九32-37),這是說明主為我們的罪受盡了所有的痛苦。若祂的腿骨被打斷,早死了一點,就是說祂沒有受盡所有的痛苦。一般相信主是在禮拜五早上九點被釘在十字架上,一直到下午三點才斷氣。主為人的罪在十字架上受了六個小時的苦才死。

  主耶穌是為你、為我經歷這一切的痛苦,為要把救恩賜給我們。我們這些已經蒙恩的人,有否體會明白神的大愛?

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