育兒篇
「兒童及家庭牧養事工分享」

1820 期(1999 年 7 月 11 日) ◎ 親密家庭 ◎ 麥張偉芬

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  兒女是耶和華所賜的產業,新舊約時代皆強調父母的責任是殷勤教導兒女。廿一世紀將是新人類誕生的世紀,所謂新人類並不是指品種改變了,而是人類有更多的潛在能力被發掘出來。兒童生命的成長,就像一朵花一樣,裡面有一種潛力或動力是可以發掘的。一般來說,兒童的心靈充滿讚歎、愉快、誠實和純真,這些美德是需要家庭、社會及教會加以栽培,才能正常地發揮出來。

  今日年輕夫婦可以有很多機會接受高等教育和知識,但對於如何教養兒女,卻完全沒有準備,一切都是從零去開始學習,那種掙扎的滋味,不知何時才可化作馨香的祭獻給神。加上兒童不能像青少年般,可自出自入地參與教會活動,他們的信仰生活取向和質素,幾乎是完全決定於父母的投入。所以探索一個「家庭牧養」的可行性模式是必需的,目的是以家庭為一個整全單位(family as unit)作為牧養關顧。所以教會的夫婦及兒童牧養事工,不能以分拆式去推行,而是有待進一步深化和整合,例如計劃一些活動,可容納父母及兒童一同參與,使家中每一位成員都能建立愉快的教會生活。

  在傳遞信仰給孩童時,信徒家長的生命是非常重要的。新舊約歷史見證中,沒有一種獨行俠式的信仰可以越過一個又一個的危機;信心的長進,個人的改變都會在信心的群體中發生的,教會就是一個信心的群體。所以家長的牧養工作,也是刻不容緩,因為他們需要更多支持和鼓勵。

  兒童的身心靈健康地成長及在屬靈品格上被培育,是每個父母的心願。所以個別教會定期舉辦家庭牧養講座,也能透過彼此密切的接觸及切磋,給予信徒家長有更切實際幫助,並且更能投入參與這個信心群體的關係裡。

  教會也是一個大家庭,彼此關懷的成長,也是需要學習的。我們更不應忽略探訪兒童及其父母的重要性,彼此的對話及關懷的心,是可以培育大家的關係。因此,我們要積極地推動及鼓勵不同家庭彼此進行家庭探訪,此外,藉著資訊媒介彼此代禱交流。

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