敬老月特稿「展望新紀尊敬長者」

1820 期(1999 年 7 月 11 日) ◎ 要聞 ◎ 馮傑莊(香港華人基督教聯會慈惠部部長)

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  聯合國定今年一九九九年為國際長者年,喚起社會人士關注我們社會中的長者。

  為了響應國際長者年,香港社會服務聯會與社會福利署合作,於四月底在香港舉辦一連四日的「國際長者年亞太區研討會」,主題是「建設一個『長幼一家』的社會—融合,參與及照顧」。是次研討會邀請到大會贊助人,特別行政區長官董建華擔任開幕禮的主禮嘉賓,及部分行政會議成員出席參與。有二十多個國家的五百多位代表出席,有學者、專家、社工及醫護人員在多個會議工作坊分享他們的經驗,讓參加者可以更進一步為促進及改善長者的生活質素作出貢獻,面對未來的挑戰,更有講者期望未來長者在物質、精神、心理等方面更加富足,能享有積極而豐富的晚年。

  踏入二十一世紀,人們注重談論千禧嬰,我們也應注意及敬重千禧年代的長者,他們是跨越世紀的見證人。

  人口老化問題,正是我們社會急要妥善面對解決的問題,在香港基督教各堂會除了傳道事工,也不遺餘力地拓展社會服務,推廣青少年事工,關注老人安老服務,範圍遍及港九新界。對象不分信徒或非信徒,投入的人力物力也相當龐大,成績卓著,為社會人士所樂道,特別是安老服務,使社會眾多長者受惠不淺。

  香港華人基督教聯會乃香港最大的基督教聯合機構。參與的會員堂達二百九十三間,除經常舉辦聯合福音事工外,亦關注社會服務,即如聯會在一九一五年成立之初,經已接聖公會鄺日修牧師在九龍城寨開設廣蔭老人院的工作,至一九六五年建成鑽石山廣蔭老人院,可住二百八十位老人。一九七九年建成功樂道觀塘廣蔭老人院,可住三百位老人。兩間院舍屬非牟利之私人安老院,並無政府津貼或資助,因收費低廉,每年出現龐大赤字,均由聯會作出龐大補貼。故聯會每年例定七月為敬老月,呼籲各會員堂舉行敬老主日,並為慈惠事工,作特別捐款。收費方面:普通老人每月收三三九五元,乙級護理老人每位收三九三五元,甲級護理老人收五一九五元。入院資格:(一)年逾六十歲。(二)須為會員堂基本教友,並受水禮一年以上(社會福利署保送者除外)。(三)廣蔭老人院非護理老人院,故老人在入院時必須行動方便,能自我照顧起居生活,並經註冊醫生檢驗,證明其適合會居及本院能力可照顧者。生活方面:多姿多采,除定時舉行靈修、崇拜、康樂、學習外,還經常參加社區活動、文娛活動,旅行參觀等,至於老弱者亦租用特別巴士出外旅行參觀。聯會之廣蔭老人院,目前為全港最大老人院,除擁有寬敞舒適之院舍外,服務質素深得院友、家人及社會人士稱許,為優秀之老人院。

  院中長者,多有豐富人生經歷,他們經歷社會之文化,政治、經濟、科技之重大變化,有極豐富的體會,他所經歷了原子彈時代到火箭飛彈時代,由原子筆到電腦記事簿的高科技年代,他們有的曾是社會、教會的中堅分子,屬靈的長者、是我們的階模。當對他們額外的敬重,因為我們正步著他們的後塵和腳步,去發揮更大的效應,我們應跟他們多接觸,多關注這些禧年超級長者,長幼一家。

  面對新世紀,我們正積極推廣安老事工的發展,調校服務的方向,配合新時代的到來。

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