尊長敬老

1820 期(1999 年 7 月 11 日) ◎ 教會之聲 ◎ 李鴻標

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  香港華人基督教聯會把每年七月定為敬老月,鼓勵各會員堂舉行敬老主日,並為聯會而設的老人院經費作出奉獻。

  「敬老主日」當然不只是為了徵集「敬老獻金」,而是主要為了倡導尊長敬老,因為這不僅是上帝的旨意,也是中國人的傳統美德。適逢聯合國把今年定為國際長者年,所以願趁此良機探論到談尊長敬老的問題。

  

  尊長敬老的需要

  根據聯合國的標準,只要有百分之七的人口是在六十五歲或以上的城市,便可稱為是老化的城市。多年來香港人口當中,超過六十五歲的均一直高於百分之十,這顯示香港已是屬於一個老化的城市。

  《跨越九十年代香港社會福利白皮書》亦曾推測,本港的老人人口(六十歲或以上者)會由一九八九年七十二萬一千六百人至一九九九年增至九十五萬九千六百人。由是預期壽命會延長,本港七十五歲以上年齡組別的人士定會持續增長。可見香港「老化」是必然的現象。

  隨著核心家庭數目持續的增長,許多早期的屋邨或私人樓宇亦逐漸變相成為「老人宿舍」。此外亦由於社會福利的改善,以及政府津助或私營的老人宿舍的增設,不少老人均已被家人送到老人宿舍去養老。因此「家有一老」的現象已經愈來愈少。

  至於俗語所說,「家有一老如有一寶」這句話似乎已不合時宜,敬老意識日趨薄弱,不少年輕人已把尊長敬老視為老套。所以我們除了年年舉行「敬老主日」,提倡和喚醒人人都當敬老之外,還要在各人家中,以及在教會當中,推行和實行敬老。

  

  尊長敬老與敬畏上帝

  經上記著說:「在白髮人面前你要站起來,也要尊敬老人;又要敬畏你的上帝。」(利十九32)可見敬畏上帝與尊長敬老有著非常密切的關係。敬畏上帝的人必然也尊長敬老。

  馬丁路德解釋「孝敬父母」這條誡命時也說:「基於要敬畏親愛上帝,因此不藐視祂所賜給我們的父母和尊長,不惹他們動怒,也不傷他們的心,倒要孝順、尊重、親愛、關懷他們。」

  不尊長敬老,就是對上帝不敬。所以我們定當以身作則地教導年輕的一輩尊長敬老。不論在家中,或在社區,都要倡導和力行尊長敬老。

  

  尊長敬老的真義

  敬老卻是尊重他們的身分,欣賞他們以往的貢獻,接受他們心身的軟弱,盡量聽取和尊重他們的意見。若是能行,總要討他們的喜悅,接納他們的意見。若有不對的地方,則要用愛心說誠實話,以尊敬的態度去表白自己的意見;要指出他們的不是,糾正他們的錯誤,使他們得著幫助。

  不過,作為「老人家」的一群也當慎重,不要倚老賣老,倒要凡事作好榜樣,讓年輕人可以心服口服地尊長敬老。這樣,上帝要我們敬老的旨意,以及敬老的傳統美德,就得以實行和發揚。

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