癌病的心情階段

1839 期(1999 年 11 月 21 日) ◎ 癌病答客問 ◎ 楊牧谷

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(十七)「我想幫我的好友,但他心情的上落真不是我能摸得到。」

  

  不太難,你若花點心思記著癌病人的心情階段是怎樣發展。當然,下面描述的,是最多人有因此也是最常見的心情起伏現像,你的朋友未必就是那「最多人」之一。不要緊,認識了下面的階段,說不定你可以預知他下一步的反應,因而能幫助他。

  關乎癌病人心情起伏的次序,最早是由死亡學之鼻祖,依麗沙伯‧羅絲(Elisabeth Kubler-Ross)在《死亡與垂危》寫出來的。我按亞洲人的特性,加上自己的經驗,略有修改,但大體脈胳不變。

  

  一、震驚,出乎意料之外的驚訝,恐懼,和極度混亂,是初聞噩號的典形反應。請別忘記癌病人是在甚麼背景下聽聞患癌病的消息的。他早經過一段日子的懷疑,然後向醫生求診,再由醫生轉介專科作出種種試驗,和那相當痛楚的抽活組織檢查,他只是在聽化驗結果時確知是患癌的。換句話說,一路來他都有這個心理準備可能會患上癌症,到確實後仍會落在極大的震驚與混亂,可想而知患癌的消息有多震撼!

  

  二、好些癌病人的第二步感情反應是完全發生在內心的:他佯作癌病消息是假的,一切都沒改變,他開始藉否認來解決他的問題。有些癌病人不肯立刻去醫院開始一連串治療前的檢查,正因為他是落在這階段的否認。當然,情況並沒因此得到改善,他內心也知道不過是自己欺騙自己而已。同一時間他更害怕因否認而阻誤治療,後果會很嚴重。這時他開始環顧四周,看誰可以分擔他的隱憂,誰能承受他的壞消息。假如你沒經他初期反應嚇怕了,你很可能就是他可以信任和傾訴的對象。

  

  三、他裏面的焦慮不斷加深,焦慮會引來驚惶,他愈發相信他的腫瘤日日加大,血流量愈來愈多,甚至他會認為癌腫已經開始擴散。他若這樣向你申訴、別忙著證明他錯,一切誇大的描述不過表示他有多害怕而已。你能耐心又有同情心聽他訴說,一方面可舒緩他裏面的焦慮,另一方面讓他訴說,也是給他機會整理自己,和控制自己。

  

  四、經過一段日子的焦慮驚惶,他開始疲倦下來,然後開始問一些具破壞性的哲學問題,如:為何是我?我作了甚麼壞事要遭這報應?有些人因這等問題而內咎日深,至終跑去自殺。

  

  五、自怨自艾之外,有些人開始埋怨起別人,如怪家中常吃醃漬食物、同事抽煙、上司要他應酬客人等等。當然,在埋怨別人時,自然也會埋怨神。病人埋怨人和神,不盡是不好的。因為只要不放棄。由埋怨而憤怒,比因灰心而放棄,他得醫治的機會會高一點。

  

  六、討價還價。他開始跟上帝說:「你醫好我,我把自己獻給你。」倘若自覺不被垂聽,他會失望放棄。好多病人經歷手術或完成放射及化療療程後,他會開始這個討價還價的階段,你若立意要幫助他,就要小心他在這個階段的反應及需要,他甚至可能需要心理醫生的幫助。

  

  七、能成功處理上述六種心情變化者,他會開始進入接受患癌這事實,和學習如何處理因癌病而有不同之生活的階段,包括治療和應付疼痛的生活。

  

  八、一般來說,經過五年治療而再無變化,病人會自覺是「前癌症病人」,他可能會以後小心生活和飲食,亦可能會總結經驗,用來幫助正處治癌之苦的病人。

  過程漫長又變化多端嗎?實情就是這樣。

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