石湖內外雙輝映

2999 期(2022 年 2 月 13 日) ◎ 環迴新界賞教堂 ◎ 區伯平

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  上水地區的原有墟市,名為「石湖墟」,名字見於清朝初期的文獻,可知已經建立不下四百年。上世紀五零年代後期,墟市經歷大火災而全面重建樓房,至今保存原貌,並且融入上水新市鎮。現時新型高廈圍繞着這片僅得兩三層高的舊樓,使石湖墟有點像「城中村」的氣息。

  上世紀二零年代,就是距今剛一百年之前,倫敦傳道會聯同新界傳道會開始前來北區佈道。經過十多年巡迴工作的基礎,傳道會在石湖墟租用樓房,設立定點佈道所;不久之後於一九四一年正式成立教會,是「中華基督教會上水堂」的源起。

  豈料教會剛成立就猝遇日軍攻佔香港,教會被逼停止運作;至一九四九年才重整復堂。然而戰後百廢待興,教會復堂亦只能借用同人的住所聚會。及至一九五三年,有會友家人願意出售家族別墅園地予教會;於是教會購得這幅位於石湖墟外圍的鄉郊土地,建造教堂。現時教堂於一九八六年重建落成。

  當中華基督教會上水堂初建教堂不久,「九龍塘基督教中華宣道會」也籌畫到上水辦學傳道。宣道會來華以內陸省區為傳道目標,在香港設立辦事處只為作廣西前線的支援站而已。辦事處位於九龍塘,一九四零年開始為在港同人安排聚會,又取名「廣西宣道會香港分堂福音堂」。在日軍攻佔香港的年間,福音堂開放予各方信徒參與。由於宣道會差會的本意不在香港,因此戰後福音堂交由持續聚會的信徒自立自理;結果信徒正式成立教會,並且定下新名稱。

  新宗派簡稱「中華宣道會」,在一九五八年獲贈石湖墟邊旁土地辦學,教會亦隨即在石湖墟租用樓房植堂。然而待得學校發展十多年之後,教會才獲批在校園內擴加,至一九七七年建成教堂。不久上水開始建設新市鎮,社區劇變;學校既需要轉型而遷往新址,堂會亦面對堂址疑難。由此,一波三折的危機與奇蹟,伴隨「中華宣道會上水堂」走過十多年日子。

  自從確定學校獲批遷址,教會竟然立即陷入地契危機。這幅原本的學校用地,只是後來准予加建教堂;一旦沒有認可的教育服務作底子,就不再符合地契條款,教會也不能立足其上了。這片舊日石湖墟邊旁的菜田,如今變成上水新市鎮的車水馬龍中心位置,價值連城的地王。堂會花盡心思,先後申辦多種教育服務,卻全部遭政府部門否決;之後,堂會索性申請於原地重建一座純粹教堂。啊,批准了!後來還獲大幅減縮補地價金額。

  俗稱「上水宣道會」重建,也曾經歷當年母堂由支持到否決、到再復支持的不易選取,又遭遇建築商陷於財困而爛尾的驚險。如今新堂的梯塔成為上水新市鎮的最新地標。新堂的外觀設計和背後的精神是:門大開,門常開;於二零二一年十二月完工獻堂。

  區伯平(撰文、拍照、繪圖)

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