(三十三) 各點各的

2999 期(2022 年 2 月 13 日) ◎ 連載小說《捨得》 ◎ 寸草心

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  甄曉易從小就很容易感冒,還落得個胃病,不能挨餓,也不能吃太多脹着。奇怪的是那個雨夜飢寒交迫熬了好久才吃上飯,居然沒釀成大病。

  伯克和貝蒂只知道她一味埋頭讀書,從不主動聯絡他們,於是時不時想些辦法關心一下。這天,兩人開車來把她拉到一家遠離唐人街的中菜館吃午餐,剛好在花姨前夫那家大餐館附近。曉易曾跟花姨去過前夫那家拿東西,印象中這一帶的餐館檔次都比唐人街那邊高,價格不菲,但是本地美國人更喜歡光顧。

  「小易,你來看看,想吃甚麼?」伯克把餐牌拿給她,和妻子微笑對望一下,「我和貝蒂經常來的,今天請你也嚐嚐,也許你會告訴我們和中國的做得是否一樣呢。」

  「啊,真是很開心吃中國菜呢,謝謝您們,我甚麼都可以,您來點好了。」曉易雖然覺得這情景很像跟父母出去餐廳吃飯,卻沒有馬上在菜單上找自己喜歡的菜。推辭應該比較有禮貌,她想。

  「不,你選自己想吃的,我們會點自己的。」貝蒂很溫柔、但毫不含糊地說明規矩。

  甄曉易雖然覺得頗為突兀,但很快就反應過來,這是文化差異,美國人即使吃中餐也習慣各點各的。她飛快地看了一下,每道菜價格不低呢,而且菜式不像一個人能吃完的那種,她是擔心點錯了浪費錢,決定探一下口風再說:「呵呵,菜式都不錯,您們平時都愛吃哪些呢?」要是真的是爸爸請我吃飯當然不用客氣,但這是兩位已經退休的老人家,不可以毫無顧忌地花人家的錢嘛,她心裏很多考慮。

  「我們常會各點一碗炸醬麵。」伯克倒是輕鬆又坦率地告訴她。

  「那麼我也要一碗炸醬麵。」她覺得這是最安全的做法,因為兩老常吃的一定不會太貴。伯克和貝蒂點了一盤煎餃子,侍應很有心思地向三個人推薦一道賽螃蟹,他們沒有要,只加了一碟炒茄子。她暗暗慶幸自己沒有點大菜,兩老果然是很實際的人。

  其實她在家鄉從不吃炸醬麵,因為感覺上那是北方人的麵食,而且她的體質也不能吃辣。現在她居然敢吃,起初只不過騎虎難下罷了。可是咀嚼第一口之後,她發現十分美味,出乎意料地竟然不怎麼辣。伯克和貝蒂看她吃得津津有味,可高興了,還夾過來一隻餃子給她品嘗,味道就像他倆用筷子那麼正宗。

  三個人邊吃、邊聊,從當年駐守菲律賓支援抗日戰爭,聊到伯克在南韓採訪剛與新中國軍隊打過仗的美軍。離開餐館時甄曉易還在想會不會遇上花姨呢,不知為何一點也記不住兩老講的那些故事,腦袋裏只存留着炸醬麵的美味和貝蒂的笑靨。

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【教會、機構短訊】

【教會之聲】

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【釋經講道】

【光影留痕】

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【每月眉批】

【牧心世情】

【環迴新界賞教堂】

【生命教育】

【畫出深情】

【窮遊非洲未必窮】

【解開情意結】

【連載小說《捨得》】