埃及(二) 亞歷山大圖書館

2925 期(2020 年 9 月 13 日) ◎ 旅遊世界基督教 ◎ 龔立人

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  亞歷山大(Alexandria)是由羅馬帝國亞歷山大大帝建立(主前331)。直到六四二年,亞拉伯人佔據埃及後,首都遷到福斯塔特(Fustat),亞歷山大就開始沒落。然而,亞歷山大有一項偉大事工,就是亞歷山大圖書館(主前285-246)。亞歷山大大帝死後,其部將托勒密拉加(Ptolemy)於公元前三零五年在埃及宣布為王。托勒密拉加王朝的統治者有意把亞歷山大建成像雅典一樣的城市,使自己的國家不但成為軍事大國,也成為文化大國。建立圖書館是方向之一。為了收集藏書:

  (一)托勒密三世(Ptolemy III) 寫信給「所有主權國家」,要求借用他們的書籍。

  (二)托勒密王朝立法規定,凡進入這個國家的每一本書都要複製一份送進圖書館。

  (三)托勒密王朝主要購買來自愛琴海、雅典和羅德島的圖書。

  (四)所有經過亞歷山大城的訪客,只要攜帶圖書進城,也務必要出借其所擁有之圖書,供圖書館複製一份。

  建成圖書館估計存量超過四十萬卷。漸漸地,亞歷山大成為一個重要知識交流中心。主前四十八年一場戰爭,部份圖書館意外被焚燒,但更重要原因是埃及衰落,導致圖書館資金運作不足。二七零年,埃及反抗羅馬政權導致圖書館受破壞;二九一年,亞歷山大港提阿非羅主教(Theophilius)以異教為由,命令基督徒拆掉亞歷山大圖書館的姊妹圖書館;亞拉伯人佔領埃及後,完全拆掉圖書館(這點仍有爭辯)。

  重建亞歷山大圖書館是體現昔日創建者理想的復興,更是文化延續與發展歷程中重要的一環。最初於一九七四年時,亞歷山大大學校長魯特菲.杜維戴爾博士提出重建亞歷山大圖書館的構思。要到一九八七年,聯合國教科文組織呼籲國際社會支持亞歷山大圖書館的重建計畫。歷經十年的規畫與籌備,花費六千五百萬美元,終於二零零二年十月十六日嶄新的亞歷山大圖書館正式落成啟用。這是我參觀了這麼多圖書館最漂亮之一。

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