舌尖上的國民教育

2925 期(2020 年 9 月 13 日) ◎ 平視人生 ◎ 李灝麟

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  近日打開廚櫃,赫然發現一包過期逾半年的茶葉。儘管過了嚐味期限,卻捨不得隨手丟到垃圾桶。

  是去年遊京都時買的,從一保堂茶舖購入,這是一間經營了超過三百年的老店。牢牢記得,當天冒着綿綿細雨,與太太踏「自転車」(日本稱謂,即腳踏車)走訪一趟。原以為入了這間傳統木建築的茶室後可以稍稍安歇下來,怎料一坐下心跳旋即加速。在我倆安坐的小木枱上,女侍應除了預備一個保暖壼,還不期然的放上一個小小時鐘,其準繩度,在時和分針以外,竟再加上一枝秒針!「一定是用來計算入座時間。」我不禁猜度。

  但不消一會兒,就證明自己太過小人之心了。原來,時鐘的確用來計時,不過目的絕非趕客,而是幫助客人拿捏泡茶的分寸。日本的綠茶主要分成四類,包括抹茶、玉露、煎茶及番茶,各有獨特的沖泡法則。例如,玉露在六十度水溫泡九十秒,得出的效果最佳。

   泡的長短可由時鐘量度,那麼水溫又怎樣掌握呢?日本人訴諸的方法滿有美感,透過一隻隻小茶杯,將熱水來回倒,每過一隻水溫自然下降十度。即是,假如剛燒出來的水一百度,那麼來回倒過三隻茶杯後,斟入茶壼的熱水便是七十度。當這些水遇上茶壼再減十度,水溫恰到好處降至六十度。兩個字——「好玩」!另外值得一提的,是席間端來的除了茶外,還有一顆精緻的和菓子,其風味及造型會伴隨季節而起變化。

  在京都時,還參與了體驗工作坊,淺嚐日本的茶道文化。那簡直是一場精神上的修練,着重「和、敬、清、寂」這個意境。我學到了,出席茶會的人不是直立步入主人家的茶室,而是恭恭敬敬的跪下來,然後靠雙拳在榻榻米上借力拖行,像一條毛毛蟲似的徐緩而行。

  日本不少文化就是那麼成功,不僅深受本地人認同,更贏得外地人的青睞。更重要的,是當你每呷一口綠茶,看似平平無奇,卻潛移默化地鞏固一種國民身分認同。這種「軟實力」,遠遠勝過訴諸硬繃繃的政治「硬實力」來凝眾民心。

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