我講腓立比?

2918 期(2020 年 7 月 26 日) ◎ 閱讀馬拉松 ◎ 葉應霖

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  活在夾縫下,身分何處尋?爭吵拗不停,苦楚何時止?活在新時代,平安哪裏找?你不要以為我在講香港。我在講腓立比。

  我的博士論文題目,是 “Contestation of Testimonies––A Narrative Analysis of Identity Formation in Philippians”。翻譯成中文,就是「見證之爭 — 藉敘事理論分析腓立比信徒『身分認同』(identity formation) 的構成」。建基保羅・利科(Paul Ricoeur)的敘事理論及鄧雅各 (James D. G. Dunn)的五層故事模型 (Five Levels of Story),我的主要論點是要證明腓立比信徒的身分認同,是在幾個彼此爭奪話語權的敘事之間而產生的。

  一方面,保羅與腓立比信徒正受到「教外」政權的壓迫(腓一 27~30)。在政權的敘事裏,為福音受苦的意義就是滅亡 (αὐτοῖς ἔνδειξις ἀπωλείας, 腓一28),但在保羅眼中,這卻是上帝的恩典 (ὑμῶν δὲ σωτηρίας, 腓一28)。這是第一重的角力。另一方面,他們亦受到 「教內」一班猶太裔基督徒領袖的攪擾(腓一15~17, 二14~15, 三 2~3)。在這班猶太基督徒領袖眼中,保羅的坐牢不是出於上帝。他的見證:述說自己的坐牢經歷是在「基督」裏(腓一14),根本就是假見證!換句話說,保羅所謂的「為主受苦」是不必要的,腓立比信徒不應附和他。在這班猶太基督徒領袖的見證裏,接受源遠流長之割禮的好處,是多不勝數的。首先,接受割禮可以將腓立比信徒名正言順地歸入猶太教的旗下,息去帝國政權及腓立比市民對他們身分的猜忌。此外,接受割禮又能使他們享有傳統猶太教豁免參與帝王崇拜的特權,還可以接軌上主藉割禮賜福祂子民的神學傳統。只要受一刀之苦 (腓三2~3),就能有如此福氣,何樂而不為呢?這是第二重的角力,亦是保羅較着緊的一面。

  面對這個雙重敘事爭論的處境,保羅有甚麼方法,去證明他的見證真是出於上帝呢?保羅雖然跟腓立比信徒有着緊密的關係,但他卻沒有甚麼客觀可驗證的證據 (objectively verifiable evidence),去證明他的見證有上帝的同在。帝國政權(羅馬及腓立比地方政權),猶太裔基督徒領袖,甚至是保羅自己,都是站在自己的角度,為保羅的坐牢給予南轅北轍的意義。真理還存在嗎?還有甚麼值得信任嗎?處於弱勢的保羅,可以怎樣面對這兩場激烈的敘事角力,以致能成功塑造腓立比信徒的身分認同?為此,我相信利科的敘事及時間理論,能夠幫助我們更深入勾劃保羅的神學構想過程 (theologizing),並剖析以色列故事、基督故事及保羅故事之間千絲萬縷的關係。

  感謝上帝的恩典,就是這份領受,令我相信是上帝叫我於二零一五年,於英國的艾希特大學 (University of Exeter)開始我的研究,並於二零一九年完成博士論文。回望四年驚濤駭浪的時光,不知有幾多次的迷惘,有幾多遍的孤單,有幾多幕的憂心。但靠着太太及家人的支持,弟兄姊妹無私的奉獻及禱告,主叫我度過一個又一個的難關。若非主的引導,我的指導老師 David Horrell 教授,也怎可能讓我有第二次面試的機會,並取錄我這個當時連亞里士多德 (Aristotle) 的英文名字也不懂讀的人,成為他的弟子?若非主的引導,我又怎可能在近乎沒有任何哲學根基的情況下,自修利科的哲學,一邊對他的大作(例如Time & Narrative及 Oneself as Another)感到迷失,但一邊卻不斷沉醉並讚歎他的思想世界?若非主的引導,我又怎可能在人生路不熟的 Exeter,安然度過,並帶領我的英國房東重新歸向基督?若非主的引導,我又怎可能有膽量,將利科的哲學理論,跨科際地應用在保羅書信的聖經研究之上(這也許亦是我論文最大的貢獻)?若非主的引導,我又怎可能⋯⋯

  展望未來,我希望盡快將我的博士論文出版成書,跟更多人分享我的學習。請大家為我代禱。與此同時,建基論文裏敘事神學的方法(留意,不是敘事文學,也不是保羅生平),我亦在 Facebook 開了一個名叫「敘事寫我心」的專頁,盼將我所學習的,轉化成一幕幕上帝故事的「再現」,塑造我們今天的身分。我的願景是,敘事神學 (Narrative Theology) 能夠幫助我們的青年人,在這強調主觀敘述事件,你有你解釋,我有我故事的世代,更敏感自己的現象世界,與上帝話語的關係。敘事神學,已經成為了我在建道神學院教學的焦點。

  活在夾縫下,身分何處尋?爭吵咬不停,苦楚何時止?活在新時代,平安哪裏找?我不是只在講腓立比。

  葉應霖(建道神學院聖經系助理教授)

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