嘉林邊道39號

2900 期(2020 年 3 月 22 日) ◎ 九龍半島賞教堂 ◎ 區伯平

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  中華大地面積廣袤,族羣繁衍,民俗多姿。單是漢族本身已有極多分支,各有不同的地方語言和生活習慣。當內地各色人等遷來香港時,初期由於人地生疏,同一族羣往往靠近聚居,方便互相照應。例如香港島北角以前形成「小上海」,近年變成「小福建」。九龍半島深水埗曾經是「小四邑」。

  九龍城區顯然聚居了頗多潮汕人士。在相距短短幾分鐘步程的位置,矗立着兩間具有規模的潮州方言教會:衙前圍道「九龍城潮語浸信會」,嘉林邊道「九龍城潮人生命堂」。兩間教會都是在一九三七年、就是同一年建立的。甚至曾經有一個年代,由於同聲同氣,兩者的青年團友會穿梭兩邊走!

  潮人生命堂源於早年來港營商的潮汕信徒。在一九零九年,一位在潮汕地區服事的宣教士途經香港,發覺在香港生活的潮汕信徒都未能融入操粵語的教會。於是他鼓勵潮汕信徒自行聚會。這是香港潮州方言教會之始。

  起初,這個信徒羣體的維繫頗為鬆散,幾經波折,斷續發展,常需要潮汕地區家鄉教會幫扶。至一九二三年重張旗鼓,積極發展,先後在香港島、九龍城、尖沙嘴三處建立堂點;在一九四七年重新定名「潮人生命堂」。九龍城的堂會於一九三七年開基,一九五二年購入現址建堂,現時的教堂在二零一一年重建落成。

  九龍城潮人生命堂在新千年新世紀重建的新教堂,採用嶄新的設計意念,力求貼近新時代的新氣息。教堂的外觀不再執着於一個中古歐洲的尖塔式鐘樓。頂層觸目突起的,是以玻璃造外壁,支框形成十字架,一壘明亮透光的「戍樓」及「燈塔」。整座教堂的前壁以明亮玻璃作外牆,配上十米高的十字架,依然沒有壓迫感地調和。

  新教堂的更大特色,是將寸金尺土的地面層闢作「公共空間」。大門前面的寬敞空間,清麗的門面,及能透視內間的玻璃牆,都在消除隔膜與猜疑,都在告訴坊眾:教會門常開,歡迎你進來。

  區伯平(撰述,繪圖及拍攝)

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