棠蔭街7號

2876 期(2019 年 10 月 6 日) ◎ 九龍半島賞教堂 ◎ 區伯平

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  一名美國衞理宗牧者在一九零一年前去日本宣教;不久與日本同工組成一個差會:「遠東宣教會」(Oriental Missionary Society),致力在東方世界傳揚天國福音。

  這位牧者忘我地傾力發展事工,接近二十年的積勞,導致重病纏身,後來被逼返回美國休養,一九二四年離世。師母在侍候久病的丈夫年間,有深沈的靈性領悟;她就是在一九二五年寫成《荒漠甘泉》(Streams in the Desert)的作者 Lettie Burd Cowman(考門夫人)。考門夫人也曾承接丈夫、擔任遠東宣教會的會長 (President)。

  遠東宣教會在上世紀二零年代來到中華大地工作;在上海及廣州都建立了教會,並且設立教導聖經的培訓中心。至一九五三年,原先在廣州事奉多年的宣教士,因着政局變化而轉到香港來。在那年間,香港社會滿是由內地到來的新人口;撤來香港的宣教士隨即開展傳道工作。一九五四年,遠東宣教會於深水埗設立了差會在香港的首間教會。

  差會同人積極佈道植堂,事奉多年,事工有成;到了一九六六年,是香港工場一個階段性的劃時代日子。遠東宣教會看香港工場已經發展成熟,於是讓香港工場的各事工單位組成一個本地宗派,取名「香港宣教會」(Hong Kong Evangelical Church),秉承差會的宣教宗旨,獨立發展。

  在這一年之前,差會購得位於大坑東的現址,進行建置。在地段面向道路的一端,建築一座教堂。當一九六六年成立「香港宣教會」之時,亦將在深水埗設立的首間教會遷來這裏,重新定名為「香港宣教會恩磐堂」。此外在這塊地段的靠近山坡一端,另建築一幢大樓,可以提供很多房室用地。

  現時「香港宣教會」的總辦事處設於這幢大樓。遠東宣教會因應工場的拓展,已更改名稱為「國際宣教會」(One Mission Society);差會的香港辦事處也設於這幢大樓。由於原初差會創辦者的出身,「香港宣教會」帶有衞理宗的淵源;成為創辦「衞理神學研究院」(United Wesleyan Graduate Institute)的香港七個衞理宗團體之一;這所神學院也設於這幢大樓。

  區伯平(撰述,繪圖及拍攝)

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