漆咸道南125號

2844 期(2019 年 2 月 24 日) ◎ 九龍半島賞教堂 ◎ 區伯平

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  義大利「嘉諾撒仁愛女修會」(Canossian Daughters of Charity)在一八零八年成立。嘉諾撒是一處城堡,是其會祖的原籍地;這詞漸漸成為修會及其精神的代名詞。在一八六零年,也就是英國佔治九龍半島南部的同年,嘉諾撒修會來到香港,開展多項服務。修會起初在香港島維多利亞城發展工作,至今總部仍設在中區半山堅道。

  嘉諾撒修會服務維多利亞城四十年之後,至一九零零年,這是英國強租「新界」之後兩年,亦是國內發生義和團事件、導致「庚子教難」的同年,修會跨過海港來到九龍半島發展,在現時香港歷史博物館旁邊建立了「嘉諾撒聖瑪利修院」,並且開辦「聖瑪利學校」,這就是延續發展至今的「嘉諾撒聖瑪利書院」。

  當九龍半島被英國佔治初期,軍部到處建置。現時香港科學館及香港歷史博物館的範圍,最初劃作「漆咸道軍營」;後來還有「廣九鐵路」從旁邊經過。直至四十多年之前,英國軍部才將土地交由政府發展。

  那時駐在漆咸道軍營的士兵中,天主教徒為數不少。於是天主教會借用旁邊嘉諾撒修會的場地,每週為士兵舉行聚會。然而聚居在尖沙嘴區的天主教徒,亦漸漸多起來,因此不久就建了一所小教堂,以應聚會所需。後來嘉諾撒修會讓出部分土地,建造正規的教堂,這所 「玫瑰堂」(Rosary Church)在一九零五年落成啟用。

  聖堂取名「玫瑰」(Rosary),這個名稱及所包含的意念,源自古代教會,而至今仍在天主教會內發展添補中。基本上「玫瑰經」是一套禱文的組合,「玫瑰串」是念誦這套禱文時的輔助器具。由於這套禱文的構成含意漸多傾向對瑪利亞的讚頌,形成兩者併合起來,產生「玫瑰聖母」(Our Lady of the Rosary)這尊崇稱謂,也譯作「聖母玫瑰」。

  嘉諾撒聖瑪利修院及書院的原初樓房,加上「玫瑰堂」,都列為香港一級歷史建築。事實上,「玫瑰堂」是九龍半島上的第一所,即是歷史最久遠的天主教會聖堂。

  區伯平(撰述,繪圖及拍攝)

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