加連威老道33號

2842 期(2019 年 2 月 10 日) ◎ 九龍半島賞教堂 ◎ 區伯平

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  香港島及九龍半島多山丘,地勢較低而平坦的土地不多,市區面積並不廣闊;因此為了盡用土地,建築物一般都擠擠貼貼在一起。此外往日只求樓宇實用,顧不了幾多美感設計。曾經一段長年日,市區的樓房被嘲看似一堆火柴盒。

  位於加連威老道與信義街交界處的「基督教協進大樓」,現時算得是一幢小樓房;可是在半個世紀之前的落成日子,它算是街區外觀別緻前衞的建築!

  在西方教會的發展歷史中,常稱十九世紀為「宣教世紀」。由那些年代開始,歐美的教會隨着各自國力的擴張,展開波瀾壯闊的世界宣教運動。經過各自為政的一個世紀之後,各地教會深深感到彼此協作、合一見證的重要。後來在一九一零年籌辦了「愛丁堡宣教會議」(Edinburgh Missionary Conference),促進交流。這可算是基督新教史上首次合一舉動。

  這次劃時代的會議之後,為求實踐教會合一,大會設定了幾項跟進工作。可是隨後短短年間發生了兩次世界大戰,各地教會的跟進工作難以開展。直至一九四八年,才終於成立了「普世基督教協進會」(World Council of Churches)。至一九五四年,「香港基督教協進會」(Hong Kong Christian Council)成立;作為「普世基督教協進會」的成員,秉承促進教會聯合、服務社會的宗旨。

  上世紀五零年代,中國社會大變,當年香港是一個難民城市;歐美不少教會組織都在香港開展社會服務。其中早於一九五二年,「世界信義宗」在香港成立「社會服務處」,提供適切的關愛。而後隨着香港社會發展,需求轉變,不少早年的歐美教會服務組織都先後合併改組,適應社會的新近情勢。其中世界信義宗的社會服務處併為「香港基督教協進會」的附屬機構,稱作「香港基督教社會服務處」;至一九八六年更獨立註冊。

  「協進會」與「社會服務處」關係緊密,大家共用一座大樓。事實上,這幢物業是由「世界信義宗」贈予協進會的。這種互信互託,成為教內佳話。

  區伯平(撰述,繪圖及拍攝)

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