過年念母親

2842 期(2019 年 2 月 10 日) ◎ 城市心靈 ◎ 吳思源

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  過年時多想起母親。

  現時香港過年,吃喝多在外面,團年飯、開年飯,都預早訂枱外面的酒家。間中在家吃的,也少有自己動手煮,或是訂個盆菜、或是各親人每家帶過小菜來。香港人住的房子很細,不要說放不下一張六人飯桌,有時連一張兩人對坐小方桌也容不下。

  上一代住的房子未必大過今日的樓房,有住公屋、有住狹隘的木屋寮屋,也有唐樓板間房一家八口一張床的,那日子過年必在自己家中吃飯,即使沒大桌也坐在床邊,除了因為這最省錢,就是全靠當時家家有位「全能」的母親。

  那年代的母親,有着上一代中國婦女的特色:賢良淑德、刻苦耐勞、精打細算、廚藝了得。每年過了冬至,已開始籌算如何過新年,例如去街市買料做蘿蔔糕、煎堆、油角;買定一隻雞回家飼養,等到年三十晚宰殺;又或為子女買布料縫製新衣。而到了年廿七、廿八,更全屋大掃除搞衞生、清潔灶頭厨具。很不明白一個女人,竟能在短短一頭半個月內,一口氣做齊這麼多功夫。

  還記得我小時候,母親過年前十日八日就趁雞價未貴便買一隻大母難回家,在一個紙皮盒內飼養,我們每天就用白米清菜餵牠食,幾日下來就培養出感情來。記得有次母雞還生出一隻蛋來,我們就更待牠如珠如寶。但問題來了,到年三十晚早上,母親磨力霍霍準備宰雞,我們竟捨不得在旁嚎哭,結果被母親喝罵一頓。

  跟母親去辦年貨,也是當年的一大樂事。她帶我們到街市辦館(那時超級市埸仍未盛行)買過年食品如糖果、瓜子、糖蓮藕、糖冬瓜、糖椰絲等;那日子香港小孩子很少有零食,一看見糖果甜品就垂涎三尺,有時趁店員不留意就抓一把糖果放在嘴裏。

  現在香港的父母很忙,已少有閒情預備過年,而香港的小孩子平日亦享受慣了美食,變得刁嘴擇食,對過年亦漸失去昔日那份期待。

  又記得以前父母年三十晚派紅封包,叮囑我們要把紅封包放在枕頭下面,待正月十五元宵後才准拆開,此為「壓歲錢」,我們很純情,多聽從父母,有錢也用不得。今日香港小孩子世故早熟,甚或嚷父母以支付寶電子銀包過數,利是封也快被消失了。

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